Vol. VII – Prólogo: Reuniéndose

 

 

 

—A mediados del 5º mes, 1547º año, Calendario Continental—

 

Tomoe, que había sido abandonada en un pueblo cerca de la frontera con el Estado Papal Ortodoxo Lunaria, había acudido al mercado del mediodía con su guardaespaldas, Inugami. Un mensajero kui ya había avisado que Souma y el resto estaban a salvo y que llevarían a Tomoe con ellos a su próxima parada, la República de Turgis, por lo que debía esperar aquí a que se encontraran con ella. Sin embargo, parecía que sería una pena simplemente sentarse y esperar, por lo que ella e Inugami habían decidido mirar alrededor del bullicioso mercado.

 

Gracias a estar cerca de la frontera, muchos comerciantes que viajaron entre los dos países se reunieron aquí y se vendieron productos de ambas naciones.

 

«Oye, pequeña niña», dijo uno de ellos.

 

«¿Por qué no haces que tu papá te compre esta horquilla?»

 

«Tengo algunos alimentos secos muy buenos aquí, ¿sabes?», Gritó otro.

 

«Echa un vistazo, ¿quieres?»

 

Mientras Tomoe e Inugami caminaban por el mercado, los mercaderes que estaban en sus puestos los llamaban con una jerga de mercaderes. Parecía que estaban siendo confundidos con padre e hija. Sus rostros tenían una forma muy diferente, pero era común entre las razas de hombres bestia que los hombres y las mujeres tuvieran apariencias muy diferentes, por lo que podría ser la razón por la que parecían padre e hija.

 

Tomoe levantó la vista y se rió.

 

«Señor Inugami, ellos creen que eres mi papá».

 

«Sí, madame», dijo.

 

«Es grosero de mi parte decir esto, hermana menor, pero es conveniente para nosotros hacer que malinterpreten nuestra relación de esa manera. Si se ve a un hombre caminando con una chica que es lo suficientemente joven como para ser su hija, pero no lo es, la gente empieza a pensar cosas que no queremos que hagan».

 

En otras palabras, si la alternativa se confundía con un secuestrador, era mucho mejor pensar que se trataba de padre e hija.

 

Tomoe lo miró.

 

«Um… Entonces, ¿no sería mejor si me hablaras con menos respeto y más como un padre?»

 

«No… no puedo hacer eso…»

 

«¿No puedes?»

 

«No-no es que yo… no pueda. Probablemente tienes razón, Tomoe.» Habiendo cedido, Inugami abandonó su tono formal.

 

Tomoe se rió.

 

«Está bien, ‘papá'».

 

«¿Qué pasa, ‘hija mía’?»

 

«Quiero ver qué tipo de tiendas están operando aquí los comerciantes que vienen de otros países».

 

«Hm… En ese caso, probablemente sea uno de ellos allí». Inugami señaló un puesto que estaba siendo manejado por un hombre gordo. Parecía que estaba vendiendo frutas secas que se mantendrían durante mucho tiempo.

 

Tomoe inclinó la cabeza hacia un lado.

 

«¿Cómo puedes saberlo?»

 

«¿Ves el accesorio con el símbolo ortodoxo lunar que lleva sobre su pecho?»

 

Ahora que Inugami lo señaló, pudo ver que el hombre gordo llevaba un accesorio con un símbolo que parecía una combinación de luna llena y luna creciente sobre su pecho izquierdo.

 

Tomoe no tenía forma de saber esto, pero Mary, la persona que había sido enviada como enviada del Estado Papal Ortodoxo Lunario, llevaba un collar con el mismo símbolo.

 

«Los devotos creyentes de la Ortodoxia Lunaria los llevan en todo momento», explicó Inugami. «Puedes ver que el color también es bonito, ¿verdad? Eso también es una marca de alguien que ha hecho contribuciones significativas a la iglesia principal».

 

«Oh ya entiendo. Así es como sabías que era del estado papal ortodoxo, eh».

 

«Así es. ¿Quieres ir a echar un vistazo?”

 

«¡Sí!», Exclamó ella.

 

Los dos caminaron hacia el puesto. En el frente había frutas secas y nueces, y en la parte posterior había una serie de barriles donde el hombre guardaba frutas conservadas en miel.

 

«Hey, pequeña, tengo unas deliciosas frutas con miel», dijo el comerciante con una sonrisa. «¿Por qué no compras algo?»

 

En respuesta, Tomoe preguntó: «Usted es de fuera del país, ¿verdad, señor? ¿Tienes alguna historia interesante sobre su país?”

 

«¿Eh?» El comerciante estaba confundido por la repentina pregunta.

 

«Hey, ¡es de mala educación preguntarle de repente así!», Le reprendió Inugami.

 

Cuando ella se puso rígida de ser gritada, él la levantó por la parte de atrás de su capucha. Tomoe estaba tan indefenso como un gatito suspendido en el aire.

 

Inugami puso una sonrisa falsa y se inclinó repetidamente ante el tendero.

 

«Lo siento señor. Tenemos algunos negocios en la República de Turgis, pero es la primera vez para mi hija, y se ha emocionado mucho. Cada vez que ve algo, es ‘¿Qué es esto?’. ‘¿Qué es eso otro?’ Ella simplemente no se quedará callada…»

 

«Oh… Jajaja, es bueno ver a una niña tan lleno de curiosidad».

 

«¿De verdad lo crees? Oh, voy a tener algunas de esas frutas conservadas».

 

«¡Gracias! ¡Vuelva de nuevo!»

 

Con Tomoe todavía levantada en el aire, Inugami pagó por los bienes, luego recibió un melón cuidadosamente cortado conservado en miel y dejó el puesto con una sonrisa.

 

Una vez que estuvieron en un lugar que el comerciante no pudo ver, Inugami bajó a Tomoe, se cruzó de brazos y la miró directamente a los ojos.

 

“Te pido que me perdones por gritarte. Pero la hermana menor…

 

«¿S-sí …?»

 

«¿Por qué hiciste una pregunta cómo esa?»

 

Inugami mantuvo un tono tan calmado como pudo lograr para no intimidarla.

 

Tomoe lo miró con los ojos vueltos hacia arriba, y luego confesó con vacilación: «Pensé que si quería poder ayudar al hermano mayor y a los demás, tendría que estudiar otros países. Por eso… um… quería preguntarle…”

 

La voz de Tomoe se encogió gradualmente mientras hablaba.

 

Inugami suspiró.

 

“Hay espías que se disfrazan de mercaderes. Si él fuera uno de ellos, podría recibir una atención especial porque quería esa información. Es muy peligroso.»

 

«Lo-lo siento…» Tomoe parecía genuinamente arrepentida, y sus orejas de lobo caían.

 

Al verla completamente desanimada, Inugami dejó caer una mano sobre el hombro de Tomoe.

 

“Entonces, si quieres saber sobre otros países, dímelo. Te enseñaré todo lo que pueda. Naturalmente, no puedo decirte nada clasificado, sin embargo».

 

Luego, Inugami extendió el recipiente que contenía frutas conservadas en miel a Tomoe. Ella aceptó uno, le dio un mordisco y sonrió.

 

«Esto es tan dulce, ‘papá'».

 

«No puedo evitar ser dulce. Especialmente a mí ‘hija’».

 

Después de ese intercambio donde pueden o no haber estado en la misma página, ambos sonrieron. Para cualquiera que mirara, parecerían un padre y una hija cercanos.

 

Fue al día siguiente que Souma y el resto se encontraron con ellos.

 


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