Vol. VII – Después de Regresar al Arco del País – 4: El día más largo del bosque protegido por Dios

 

 

 

— A mediados del octavo mes, del año 1,547, del calendario continental —

 

En este día claro, estaba volando por el cielo en la espalda de Naden mientras ella estaba en forma de ryuu.

 

Esta altura me había asustado al principio, pero después de que varias veces me enviaran a hacer un informe del clima, ahora estaba completamente acostumbrada. Ahora, incluso podría dormir a una altitud de 1.000 metros.

 

Aunque Naden se enoja si duermo…

 

“¿Sucede algo, mi señor?” Preguntó Aisha.

 

«No es nada», le dije.

 

Era solo que hoy Aisha estaba sentada detrás de mí, con sus manos envueltas fuertemente alrededor de mi cintura. Eso fue porque nos dirigíamos a la tierra natal de Aisha, el Bosque protegido por Dios.

 

«Aún así, ¿por qué vamos al Bosque protegido por Dios tan repentinamente?», Preguntó Aisha.

 

«Porque nos comprometimos, pero no he ido a saludar a Sir Wodan. Nos hemos estado comunicando con cartas, pero he querido encontrar el tiempo para ir a verlo».

 

«¡¿Es para verlo sobre el compromiso?!»

 

«Sí. Ya he hablado con los padres de Liscia, y el tutor de Juna es Excel, así que he hablado con ella. Para Naden, Tiamat es como su madre, por lo que las formalidades también se realizan allí. Para Roroa… tengo la intención de visitar su tumba pronto.

 

Cerca de Van, la antigua capital del Principado, había una tumba para la familia real amidoniana. Los padres de Roroa descansan allí. No podía imaginar que Gaius hubiera bendecido nuestro matrimonio, pero tenía que creer que la madre de Roroa, una mujer alegre según Sir Gouran, lo habría pacificado.

 

«Entonces, siendo ese el caso, estamos visitando la casa de la familia de Aisha, ¿eh?», Preguntó Naden.

 

«Urgh… Si de eso se trata, podrías haberme dicho. No estoy preparada mentalmente…» Aisha apoyó su frente contra mi espalda.

 

Dejando a la confundida Aisha sola por un momento, hablé con mi otra prometida, que amablemente nos estaba dando una vuelta.

 

«Lo siento, Naden. Haciéndote llevar a Aisha de vuelta, también.» Le di una palmadita en la espalda.

 

Giró su cabeza de ryuu para mirarnos y respondió: «No me importa si es Aisha», usando su telepatía. «Ella me ha montado antes. Además, la pareja de mi pareja es como mi pareja».

 

«Sí, estabas diciendo algo así antes».

 

Aisha, que parecía haberse recuperado de retorcerse de vergüenza, inclinó la cabeza hacia un lado.

 

«Hm… Si Naden y yo somos parejas, ¿cuál de nosotros es el marido?»

 

¿Qué es esta estupidez que Aisha estaba soltando de repente? ... fue lo que pensé, pero Naden reflexionó sobre la pregunta con una sorprendente cantidad de seriedad.

 

«Hmm, ¿no eres tú, Aisha? Eres fuerte, después de todo».

 

» En tu forma de ryuu, tú también eres fuerte».

 

«Pero en comparación con Juna, eres más el tipo de marido, ¿no lo dirías?»

 

«¡Compararme con Juna no es justo! Ella es más mujer que nadie».

 

«En esta forma, mis pechos son más grandes que los de ella… Espera, diciendo eso me pone triste. Pero cuando lo piensas así, ¿no es que Liscia se parece más a un marido?»

 

«Lady Liscia es valiente», Aisha estuvo de acuerdo.

 

«En cierto modo, ella es mejor esposo que su majestad».

 

«Solo estás diciendo lo que quieres…» Al escuchar a los dos hablar, mis hombros se desplomaron. Era lo suficientemente cierto; No era tan valiente como Liscia.

 

«Aún así, al final, ambos preferirían ser la esposa, ¿verdad?»

 

«Bueno, por supuesto».

 

«Por mi parte, necesito que ambos sean mis novias».

 

«¡Mi señor!» Gritó Aisha.

 

«¡Souma!»

 

Los dos sonrieron tímidamente.

 

Me avergoncé de haberlo dicho, también.

 

«Es incómodo tener a mi superior coqueteando justo a mi lado, ¿te das cuenta?», Se quejó Hal.

 

Estaba volando a nuestro lado en la espalda de Ruby, que estaba en forma de dragón rojo. Nos miró con una cara como si se hubiera visto obligado a beber azúcar hervida.

 

Su montura también miraba a Naden con sus ojos dorados.

 

«Tú también, Naden», reprendió Ruby y luego miró hacia otro lado con mal humor.

 

«Si eres un dragón de la Cordillera de las Montañas del Dragón Estelar, mantente unido cuando tu caballero te esté montando. Esa es la dignidad que se espera de un compañero de caballero».

 

«Souma no es un caballero, él es un rey, por lo que no importa».

 

«¡No te quejes! ¡Eso lo hace más alto que un caballero!»

 

«Oh, cielos, ¡cállate!»

 

Los dos comenzaron a discutir arriba en el cielo.

 

Si bien no eran tan hostiles como lo habían sido cuando los conocí a los dos, ninguno de ellos cambió sus personalidades obstinadas, por lo que peleas como esta ocurrían a diario.

 

Dicho esto, lo hicieron como amigas.

 

Como mi prometida, la posición de Naden era mucho más alta que la de Ruby, pero el hecho de que pudieran pelear en igualdad de condiciones mostró que Naden y Ruby no dejaron que eso se interpusiera entre ellos. Después de todo, cada uno era la única persona que el otro conocía de su tierra natal.

 

Entonces Naden dijo: «¡Nyahh!» Y le cerró los dientes. «Puedes dejar de preocuparte por mí y llévate bien con tu propio caballero, ¿verdad? Esa maga con orejas de zorro no está aquí hoy, por lo que puedes llegar a hacer todo lo que quieras».

 

«¡¿Qu-qué estás diciendo?! Yo no…”

 

«Oh, mi dios, ¿qué es esto? ¿Tu cara está roja, Ruby?” Bromeó Naden.

 

«¡Es naturalmente ese color!»

 

Después de eso, Naden y Ruby siguieron gritando y pasándola bien. ¿A dónde fue la dignidad esperada de un compañero de caballero…? Bueno, si se llevaban bien y peleaban entre ellas, podría dejarlo pasar.

 

«Pero no había ninguna necesidad de que yo viniera, ¿verdad?» Preguntó Hal.

 

«Si la joven señorita Aisha y la joven señorita Naden están contigo, ¿no es eso suficiente para protegerte?»

 

Eso era cierto; cuando tuve a la mejor guerrera del reino, Aisha y Naden, quienes en su forma de ryuu probablemente podrían enfrentarse a más de diez jinetes de wyvern a la vez, conmigo, no tenía sentido traer a Hal para que me protegiera.

 

Sin embargo, había una buena razón para traerlo.

 

«Cuando le envié a Sir Wodan una carta que decía: ‘Vendré a visitarnos pronto’, también me pidieron que te llevara conmigo», le expliqué.

 

«Parece que Sir Sur ha estado queriendo verte».

 

«Por Sir Sur, quieres decir… Ohh, ese elfo oscuro que vino a reforzarnos antes, ¿eh?», Dijo Hal, aplaudiendo sus manos.

 

Cuando el Ejército Prohibido y el Ejército se miraban el uno al otro cerca de Randel, había una unidad de arqueros elfos oscuros que corrían en su ayuda como agradecimiento por el auxilio que habían recibido después del desastre. El que lideraba esos refuerzos había sido Sir Sur. Nuestras tropas se habían estirado en el momento, por lo que todavía estaba muy agradecido al recordar esa asistencia.

 

«¿Pero por qué quiere reunirse conmigo?», Preguntó Hal.

 

«Él ya ha pagado sus deudas, ¿no es así?»

 

«Oh, bueno, parece que la persona que realmente quiere reunirse contigo es la hija de Sur. Aparentemente, fue una de las personas que salvaste mientras buscaba sobrevivientes conmigo».

 

«… Sí, no la recuerdo. Hemos salvado a mucha gente esa vez, después de todo».

 

“Incluso si la has olvidado, ella no te ha olvidado. Tú eres el hombre que salvó su vida, después de todo».

 

«Solo porque esa era la misión…» Hal se rascó la cabeza.

 

No era bueno para aceptar elogios excesivos. Él podría correr salvaje a veces, pero su naturaleza directa era muy parecida a Hal, y me dejó una buena impresión.

 

«Que ella te lo agradezca, al menos,» dije.

 

«Ahora bien… Vamos, Naden, Ruby, no sigas luchando para siempre. Vayamos de prisa al bosque protegido por Dios. Sir Wodan nos está esperando.”

 

«¡Oh! Sí. Entendido.»

 

«E-Entendido».

 

Y con las dos chicas dragón entrando en razón y acelerando el rumbo, nos dirigimos hacia el Bosque protegido por Dios.

 

Las hojas verdes del bosque protegido por Dios brillaban en el sol de verano.

 

Antes de prestar ayuda, detuvimos el tren de rinosurio afuera y nos dirigimos a la aldea a pie, pero esta vez veníamos del aire para poder aterrizar directamente en la aldea de los elfos oscuros.

 

«¡É-él realmente vino en un dragón!» Exclamó un elfo.

 

«Eso es un gran’un…»

 

No desconfiaban porque les habíamos avisado con antelación, pero los elfos oscuros observaban con curiosidad cómo el ryuu y el dragón descendían desde la distancia.

 

Cuando tocamos tierra y Naden y Ruby tomaron forma humana, las personas que habían estado observando desde la distancia se precipitaron como una presa que acababa de estallar. Rodeados de elfos oscuros de todas las edades, desde niños hasta adultos, terminamos siendo maltratados.

 

«¡¿Qué?! ¡¿Esas chicas son dragones?!»

 

«¡Wowwwie! ¡Oye, transformate de nuevo!”

 

«Vaya, rey Souma, qué bueno que haya venido a visitarnos».

 

«Fue una gran ayuda la última vez».

 

«Oye, Lady Aisha, bien de ti que vuelvas».

 

«Lady Aisha, felicitaciones por su compromiso con Su Majestad».

 

«¿Es esta chica pelirroja la compañera de Sir Hal? Ella es una belleza».

 

«¿Quién es este chico de pelo negro? Eh ¿Ella no es un chico?»

 

Eso fue acerca de cómo fue, con las preguntas volando rápido y no quedando claro quién le decía qué a quién hasta que alguien aplaudía.

 

Mirando en dirección al ruido, el padre de Aisha, Sir Wodan, miraba con una sonrisa irónica.

 

“Todos, Su Majestad y su séquito acaban de llegar. Es de mala educación rodearlos e interrogarlos así.”

 

Cuando Wodan los despidió ligeramente, los elfos oscuros retrocedieron, un poco avergonzados.

 

Ahora que estábamos libres de la multitud, finalmente podíamos recuperar el aliento.

 

«Usted es un salvavidas, Sir Wodan», le dije con gratitud.

 

«No, no, los aldeanos estaban siendo groseros. Sin embargo, esto se debe a que cuando se enteraron de que ustedes, quienes acudieron en ayuda de nuestro pueblo, venían a visitarnos, todos se entusiasmaron con la forma en que tenían que recibirlos. Por favor, perdónalos».

 

«No te preocupes por eso. Estoy agradecido por la cálida bienvenida».

 

Sir Wodan y yo intercambiamos un firme apretón de manos. En ese momento, los elfos oscuros comenzaron a aplaudir…

 

No sé, ser tan bienvenido fue un poco embarazoso.

 

«Ahora, no nos servirá que estemos aquí hablando para siempre», dijo Sir Wodan, indicando en qué dirección quería que nos dirigiéramos. «Por favor vengan a mi casa.»

 

«Jefe». Una mano subió desde el interior de la multitud de elfos oscuros.

 

El que tenía la mano levantada era Sir Sur, quien había liderado los refuerzos que vinieron durante nuestra batalla contra el Ejército.

 

«Quería invitar a Sir Halbert a mi propia casa», dijo.

 

«¿Estaría bien?»

 

«Hmm, ¿qué dices, rey Souma?», Preguntó Sir Wodan.

 

Sonreí y asentí.

 

«No me importa. Por eso lo traje en primer lugar «.

 

«Gracias», dijo Sur.

 

«Ahora, Sir Halbert, por favor venga a mi casa».

 

Hal fue arrastrado con Sur tirando de él por el brazo. Ruby corrió tras ellos. Después de separarnos de Hal, Aisha, Naden y yo fuimos a la casa de Sir Wodan.

 

Mirando el pueblo a lo largo del camino, casi no podía ver señales del desastre que había ocurrido aquí antes. Para empezar, sus casas estaban en un bosque, y muchas eran simples, por lo que no debió demorar mucho en reconstruirlas.

 

«Ya has recorrido un largo camino hacia la recuperación», comenté.

 

«Eso es gracias a su generosa provisión de materiales», dijo Sir Wodan.

 

«Sinceramente Gracias.»

 

«Debería agradecerte. Gracias por enviar esos refuerzos durante la guerra reciente».

 

«No fue nada. Esos son los momentos en que más necesitamos ayudarnos unos a otros». Mientras caminábamos, entramos en la casa de Wodan.

 

Habiendo pasado a la sala de estar, Wodan me ofreció el asiento principal en la mesa, pero rechacé firmemente.

 

«No estoy aquí como rey hoy, sino como hombre soltero, aquí para tomar a Aisha como esposa. Por favor, siéntese en la cabecera de la mesa, sir Wodan.”

 

«…Entiendo.»

 

Sir Wodan se sentó en el asiento de la cabeza, mientras yo me sentaba frente a él. Tenía a Aisha sentada a mi lado, y Naden se sentó detrás de nosotros, esperando.

 

Entonces incliné la cabeza.

 

«A pesar de que mi compromiso con Aisha estuvo acordado, debo disculparme por haber estado tan ocupado que retrasó mi visita para darte a ti, su padre, saludos. Por favor, dame a tu hija… dame a Aisha para que sea mi esposa».

 

«P-Por favor, padre.» Aisha agachó la cabeza apresuradamente.

 

Cuando eché un vistazo, Naden estaba inclinando su cabeza junto con nosotros. Sir Wodan suspiró un poco.

 

«Levanten la cabeza», dijo.

 

Cuando levanté la cara, Sir Wodan había intentado forzar una sonrisa, pero fracasó. Era una expresión incómoda.

 

«Estoy seguro de que Aisha solicitó este matrimonio, ¿verdad? No hay necesidad de que incline la cabeza, Sir Souma. Esto es complicado para mí como padre, pero si es el deseo de mi hija… parece que debo darte mi bendición».

 

«Padreeeee…» Aisha dijo con lágrimas en los ojos, su voz llena de emoción. Sir Wodan le sonrió y luego volvió a la normalidad y me miró a los ojos.

 

“Los elfos oscuros somos una raza de larga vida. Aisha es más joven que tú, y viviré más tiempo, estoy seguro. Incluso si llegas al final de tu vida natural, estarás dejando atrás a Aisha. ¿Entiendes eso?»

 

«Sí.»

 

La vida de un humano común como yo, cuando la observaba un miembro de una raza longeva como Naden o Aisha, tenía que parecer una cosa corta. Aun así, Aisha y Naden querían estar conmigo.

 

Para asegurarme de que no se arrepintieran del tiempo que pasé conmigo, pensé desde el fondo de mi corazón que me esforzaría por ser un buen rey y una buena pareja. Incluso si llegara el momento en que nos viéramos obligados a separarnos…

 

Sin embargo, parecía que lo que Sir Wodan quería decir era un poco diferente de lo que estaba reflexionando. Comenzó a hablar, sonando como si hubiera encontrado algún tipo de iluminación.

 

“Sin embargo, como nuestras razas, si no podemos vivir hasta el final de nuestras vidas naturales, es posible que vivamos menos tiempo que los humanos. Podemos morir en la guerra o en accidentes. Si contraemos enfermedades epidémicas, moriremos con bastante facilidad. Mi propia esposa, la madre de Aisha, perdió su vida por una enfermedad así. Si baja la guardia porque ella es de larga vida, Aisha puede irse antes que usted».

 

Estaba en silencio.

 

«Así que, por favor, cuida de Aisha. Dale una nueva familia y buenos recuerdos para cuando, algún día, vayas delante de ella”. Sir Wodan inclinó la cabeza en silencio.

 

El deseo de un padre era siempre la felicidad de su hija.

 

Pronto yo también sería padre. Todavía no sabía si sería un niño o una niña, pero podría llegar un día en que, como Sir Wodan, confíe a mi hijo a alguien.

 

Escogí mis palabras con cuidado y le respondí en tono tranquilo.

 

«Aisha es una persona mucho más fuerte que yo. De aquí en adelante… estoy seguro de que me defenderá en el campo de batalla».

 

Se quedó en silencio.

 

«Siendo ese el caso, creo que intentaré proteger la sonrisa de Aisha de todo lo demás”.

 

Así que, algún día, ella puede despedirme con una sonrisa. Para que ella no se arrepienta de nuestro tiempo juntos.

 

«Mi señor…» Aisha lloró y se acercó a mí.

 

También pude escuchar el sollozo detrás de mí. Sus lágrimas probablemente habían hecho que Naden también empezara a llorar.

 

Sir Wodan se levantó y caminó hacia mí. Luego, colocando sus manos sobre las mías y las de Aisha, sonrió y dijo: «Sir Souma, cuento con usted para que cuide de Aisha».

 

«Sí, padre, lo haré».

 

«Aisha. Sé feliz.»

 

» Lo haré … Padre. »

 

«Madame Naden, estoy segura de que usted también será la esposa de Sir Souma. Por favor, trate a Aisha como un miembro de la misma familia».

 

«¡Por supuesto que lo hare! ¡Entendido!»

 

Habiendo escuchado nuestras respuestas, Sir Wodan sonrió ampliamente y asintió con satisfacción.

 

 

 

 

 

Mientras tanto, alrededor de ese momento…

 

Habiéndose separado de Souma y los demás, Halbert terminó siendo prácticamente arrastrado a la casa de Sur.

 

Caminó donde estaba tirando de su mano. Con la fuerza de Halbert, que estaba entre los mejores en el reino, sería fácil librarse de esta mano, pero no sintió nada más que la buena voluntad de Sur, y por lo tanto no podía tratar al hombre mal.

 

Ruby corrió tras los dos.

 

Halbert volvió la cabeza en dirección a ella y le preguntó en un susurro: «H-Hey, Ruby, ¡¿qué está pasando aquí?»

 

«N-No me preguntes», susurró ella de vuelta.

 

«¿No puedes escapar?»

 

«Si él fuera hostil, eso sería una cosa fácil, pero me sentiría mal al despedirme de una invitación hecha con buena voluntad…»

 

«Entonces todo lo que podemos hacer es esperar y ver cómo va, ¿verdad?»

 

Mientras los dos estaban teniendo ese intercambio, Sur se volvió con una sonrisa.

 

«Está bien, estamos aquí. Bienvenidos a mi casa.»

 

«¿Eh?»

 

Cuando se dieron cuenta, los dos habían sido conducidos a una pequeña casa con techo de paja. Era claramente la morada de un granjero, pero el techo era extrañamente empinado.

 

«Esa es una casa muy puntiaguda la que tienes… eh…»

 

La opinión de Halbert era más o menos exactamente como se veía, así que Sur se rió.

 

“Aquí en este bosque, cuando llega el invierno, obtenemos una buena cantidad de acumulación de nieve. Si no usamos techos como éste para que la nieve caiga, se derrumbare”.

 

“¿Tienen tanta acumulación?” Preguntó Hal.

 

«Sí. Debido a esto, no podemos cazar en invierno, y todos pasan su tiempo adentro, arreglando cosas o haciendo mantenimiento a sus armas. Aunque el invierno del año pasado fue diferente».

 

«¿Cómo es eso?»

 

Sur señaló la pila de madera junto a las escaleras.

 

“Debido a que teníamos madera de los árboles derribados por el desprendimiento de tierras, así como por el adelgazamiento periódico que Su Majestad nos aconsejó hacer. Antes hacíamos piezas de arte tradicional, como estatuas, pero parecen haberse hecho populares en el mundo exterior y están creando una riqueza significativa para nosotros. De vez en cuando hay mercaderes que reciben permiso del reino y del bosque protegido por Dios para venir a comprarlos».

 

«Guau…»

 

«El más popular de ellos fue… A ver, creo que tuve uno por aquí…» dijo Sur y comenzó a cavar a través de la pila de madera.

 

No pasó mucho tiempo antes de que sacara un objeto largo y delgado de la pila.

 

«Ahh, aquí está». Lo sostuvo en alto para que lo vieran Halbert y Ruby.

 

«Eso es todo. Este es el artículo más popular».

 

«Por esto, quieres decir… ¿una espada de madera?»

 

Lo que Sur sostenía era una espada de madera. Más aún, no era el tipo de espada ortodoxa de doble hoja utilizada en el reino, sino una modelada en la katana, que era el estilo principal en uso en la Unión del Archipiélago del Dragón de Nueve Cabezas. Además de eso, había algún tipo de escritura o símbolos grabados en el mango.

 

«Su Majestad llamó a esto un bokuto de recuerdo», dijo Sur.

 

«Oh… Por supuesto que Souma estaría involucrado», dijo Halbert sacudiendo la cabeza con exasperación.

 

Cuando Sur comenzó a hablar sobre el arte tradicional, pero luego dijo que el artículo más popular era un bokuto, había tenido la sensación. Si era el tipo de cosas en las que no podía decir a simple vista de qué se trataba, tenía que ser Souma.

 

«Entonces, ¿qué está grabado en el mango también fue él?»

 

«Sí. Él dice que son los personajes que representarían el nombre de este bosque en el idioma de su mundo», Sur les mostró la empuñadura y les explicó.

 

Halbert y Ruby no podían leerlos, por supuesto, pero había cuatro kanji, 神 護 之 森, tallados en él.

 

Incidentalmente, Souma había considerado tallar en nombre de aquel lago en Hokkaido, ya que nadie podía leer lo que decía, pero cuando imaginó a los soldados entrenando diligentemente con una de esas espadas de madera en la mano… Sí, no, él mismo había rechazado esa idea.

 

Sur le ofreció el bokuto a Halbert.

 

«Sir Hal, ¿te gustaría uno para ti?» Halbert miró fijamente el bokuto ofrecido.

 

Ruby pensó: ¿Por qué lo estás mirando tan seriamente? Pero… eventualmente, Halbert lo tomó en silencio.

 

«¡¿Huh?! ¡¿Lo que estas agarrando?! Es solo un palo de madera, ¿no es cierto?» Ruby reaccionó a las acciones de Halbert con el shock de los ojos abiertos.

 

«¡No sé por qué! ¡No lo entiendo, pero realmente lo quería!»

 

Sur asintió mientras Halbert trataba de explicarse.

 

«Entiendo. Hay algo que encuentras extrañamente emocionante al respecto, como hombre».

 

«¡Está bien! ¡Si ves algo como esto, no puedes tomarlo! ¿Hay algún tipo de magia colocada en estos caracteres?”

 

«Realmente no siento ningún poder mágico», dijo Ruby dubitativamente. Los dragones rojos eran sensibles al poder mágico.

 

Lo más probable es que lo que Halbert y Sur estaban sintiendo era lo mismo que todos esos niños que compraron un bokuto de recuerdo en un viaje de estudios. Sin embargo, Halbert no sabía que eso era una cosa, así que sentía que había sido encantado de alguna manera. Este fue el terror del recuerdo bokuto.

 

Mientras estaban teniendo esa discusión intrascendente, alguien salió de la casa de Sur.

 

Halbert, siendo un guerrero por naturaleza, se preparó para luchar en el instante en que sucedió, pero cuando se dio cuenta de que era un niño pequeño, su tensión disminuyó…

 

Sin embargo, eso fue un error.

 

«¡Lord Hal!», Gritó el niño, aterrizando un ataque energético al estómago.

 

«¡Guhhh!» Halbert dejó escapar un gemido.

 

«¡¿Hal?!» Ruby gritó.

 

Usó sus manos para darle a Ruby una señal de que estaba bien. La que ahora abrazaba a Halbert era una pequeña elfa oscura.

 

Ella tenía tal vez doce. Su pelo era corto, y tenía una cara bonita. Sin tener en cuenta la reacción de Halbert, la niña frotó su cara contra su abdomen.

 

«¡Lord Hal! ¡He estado queriendo verte!»

 

«Erm… ¿Eres la hija de Sir Sur?», Dijo Hal, recordando que Sur había mencionado que quería verlo. Esta chica que había realizado una tacleada voladora tenía que ser ella.

 

La niña la soltó, y cortésmente inclinó la cabeza.

 

«Disculpe por eso. Soy la hija de Sur, Velza».

 

Velza levantó la cara y sonrió.

 

“No sé si me recuerdas, Lord Hal, pero soy una de los que salvaste de debajo de la arena y la tierra. Muchas gracias por eso.»

 

Y ella inclinó su cabeza una vez más.

 

Halbert estaba nervioso.

 

«No, no es nada por lo que necesites agradecerme. Solo seguí las órdenes de Souma…”

 

«Todavía me siento feliz. Nunca olvidaré el día que me salvaste. Tampoco te olvidaré, Lord Hal, o mi deuda de gratitud.”

 

«No sé qué decir…» Halbert se sintió abrumado por el persistente agradecimiento de la niña.

 

«Je je. Ella es una chica muy educada, ¿no es así?» Ruby, que se había quedado completamente al margen, le dijo a Sur.

 

«Ella es tan pequeña, pero realmente tiene buen juicio».

 

«Cuéntame sobre eso. Cuándo esa marimacha hija mía llegó a ser tan ed – ¡¿Gwah?!»

 

«¡¿Sir Sur?!»

 

A mitad de la palabra, Sur comenzó a escribir con dolor. Velza había pateado un pedazo de madera que yacía a sus pies, y le había dado un golpe directo a la espinilla a Sur.

 

A través de todo eso, Velza nunca dejó de sonreír.

 

Cuando Halbert y Ruby vieron a Velza sonriendo así, les recordó a una Kaede enojada y un escalofrío recorrió sus espinas.

 

Debido a que Halbert y Ruby eran muy directos en sus personalidades, a menudo tenían peleas sin que se pusiera feo la cosa, pero si alguna vez cruzaban la línea, sabían que iban a recibir una reprimenda de una sonriente Kaede. La sonrisa de esta chica era igual que la de Kaede en esos momentos.

 

Velza corrió hacia delante de Ruby.

 

«Um… ¿Serías la esposa de lord Hal, tal vez?»

 

Ruby se quedó estupefacta por un momento, pero luego asintió.

 

«Sí. Soy Ruby el dragón. He formado un contrato de caballero dragón con Hal. Debido a que el contrato entre un dragón y un caballero los convierte en compañeros de vida, se podría decir que estamos comprometidos».

 

Cuando Velza escuchó la respuesta de Ruby, ella aplaudió.

 

«¡Oh mi dios! Tu eres esa dragona, ¿señorita Ruby? ¡Pensar que se ha convertido en un caballero dragón! Ese es Lord Hal para ti.» Habiendo dicho eso con una mirada inocente en sus ojos, Velza tomó las manos de Ruby.

 

“Quiero unirme a la Fuerza de Defensa Nacional como Lord Hal en el futuro. Si es posible, quiero que me asignen a la unidad de Lord Hal. Es un placer conocerla, madame.»

 

«Co-Correcto…»

 

Parecía que a Ruby no le disgustaba del todo ser referida de esa manera.

 

Al ver a Velza abrirse camino hacia las buenas gracias de Ruby en un instante, Halbert sintió que la situación avanzaba hacia algún lugar donde no tenía control.

 

¿Q-qué pasa con esto…? Este sentimiento como si las paredes de un foso se completaran alrededor de mi sin que me diera cuenta…

 

Mientras Halbert pensaba en eso, Sur, quien se había recuperado de su dolor, dejó caer una mano sobre el hombro de Velza con un suspiro.

 

«Es de mala educación hacer que nuestros huéspedes permanezcan fuera para siempre. ¿Qué tal si tomamos esto en el interior?”

 

«¡Oh mi dios! ¡Tienes razón! Que descuidada de mí. Estaba tan encantada de que lord Hal estuviera aquí, me puse nerviosa a pesar de mí mismo. Ahora, vámonos, lord Hal, lady Ruby».

 

Velza tomó las manos de Halbert y Ruby y las mostró el camino a dentro de la casa.

 

Si alguien más lo viera, parecería que una hermana pequeña tiene a su hermano y hermana mayores complaciéndola. A Halbert y Ruby tampoco les molestaba que una niña los adorara.

 

Sin embargo, detrás de los dos que estaban siendo liderados por Velza por la nariz, Sur tenía una sonrisa irónica.

 

Dios mío, pensó. Ella debe perseguir los de su apasionada madre… Si no la tomas por las riendas, vas a dar un paseo difícil, Sir Hal.

 

Mientras pensaba eso, Sur los siguió a los tres dentro de la casa.

 

 

 

 

 

Esa noche, con las bromas con Sir Wodan fuera del camino, Aisha, Naden y yo fuimos a visitar la tumba de la madre de Aisha.

 

En el bosque protegido por Dios, las personas fueron enterradas en las bases de los árboles. Su costumbre era devolver sus cuerpos, que fueron levantados en las bendiciones del bosque, al bosque.

 

Escuchamos el susurro de las ramas y el zumbido de los insectos.

 

Me arrodillé frente al árbol donde descansaba la madre de Aisha, mis manos juntas, rezando al estilo japonés. Como le había jurado a Sir Wodan, protegería a Aisha de la tristeza lo mejor que pudiera.

 

Así que, por favor, dame a tu hija, recé.

 

Después de quedarme así por un rato, me puse de pie y miré a Aisha y Naden.

 

«Tengo algo que decirles a ustedes dos».

 

“¿Qué podría ser eso, mi señor?” Preguntó Aisha.

 

«¿Qué? ¿Por qué tan formal de repente?”

 

Ambos me miraron en blanco. Elegí mis palabras con cuidado.

 

«Se trata de… después de que nos vayamos».

 

Ambos abrieron sus ojos de par en par en silencio.

 

Esto era algo que los dos tendrían que enfrentar eventualmente, después de todo.

 

«Si bajas la guardia, incluso un miembro de una raza longeva puede vivir una vida corta», dije. “Lo que Sir Wodan estaba diciendo tiene perfecto sentido. Sin embargo, el resultado más probable es que Liscia, Juna, Roroa y yo terminemos dejándolos atrás. Hago esta solicitud habiendo pensado en lo que eso significa para mí.”

 

Miré en sus ojos estupefactos y continué.

 

«Por favor… no se sientan solas. Estoy feliz de haberlas conocido a ustedes dos. No quiero hacer de este momento uno en el que recuerdes tristemente mientras pensaba, las cosas estaban mejor en ese entonces».

 

Los dos no dijeron nada, solo siguieron escuchándome hablar.

 

«Quiero que ustedes dos sean felices cuando lo recuerden. Idealmente, serás capaz de sonreír y pensar, ahora estoy feliz, pero yo también era feliz en ese entonces. Una vez que nos hayamos ido, mantente conectado con nuestros hijos y con las personas longevas que conoces, como Carla y Excel… y si encuentras una buena pareja, no me importa si se vuelven a casar».

 

Las dos miraron hacia abajo y no dijeron nada.

 

«Asegúrate de estar siempre conectado con alguien y no te sientan solas», le dije.

 

«Jamás…»

 

Aisha y Naden me abrazaron sin una palabra.

 

Ellas ni aceptaron ni rechazaron lo que estaba diciendo. Porque cada uno entendía muy bien cómo se sentían los demás.

 

Si estuvieran en mi posición, podrían haber pensado lo mismo que yo. Si estuviera en su posición, estoy seguro de que me habría sentido igual que ellas. Así que no hubo necesidad de una respuesta.

 

Si los dos se acordaban de que yo había dicho esto más tarde, podría darles el impulso que necesitaban si terminaban sintiéndose perdidas cuando sucedía lo inevitable. Esto era lo mejor que podía hacer por ellas. Su falta de respuesta debe haber sido su propia manera de ser consideradas.

 

Les di unas palmaditas en la espalda y, con una carcajada, dije: «Nunca te dejaré irse mientras viva, sin embargo. Estaré contigo hasta que estés harto de mí».

 

«Está bien», dijo Aisha.

 

«Estemos juntos tanto como podamos».

 

«Tampoco vamos a dejarte ir fácilmente», dijo Naden.

 

Ambos tenían lágrimas en las esquinas de sus ojos, pero estaban sonriendo.

 

«Asegurémonos de que también hagamos niños», agregó Aisha.

 

«Haré lo mejor que pueda».

 

«Sí», dije.

 

«Seguro.»

 

«Uno tampoco será suficiente», continuó Aisha.

 

«Tendrás que trabajar duro, mi señor».

 

«C-Claro … haré lo mejor que pueda».

 

Al ver a Aisha tan entusiasmada, me sentí un poco abrumada.

 

Naden se unió, también.

 

«Si tenemos un ryuu, tendremos que dejarlo en la cordillera de las montañas del dragón estelar, así que preferiría un dragonewt, si es posible. Me gustaría dar a luz a al menos un ryuu para mostrar mi gratitud a Lady Tiamat, así que… ¡Oh! Pero si es un dragonewt, sería un miembro de la raza de la serpiente marinas, ¿verdad? ¿Qué hacemos si crece como la duquesa Walter?

 

Un niño como Excel, eh …

 

«Trabajemos todos juntos para educar a nuestro hijo para que eso no suceda», dije con fervor.

 

«De acuerdo», Aisha estuvo de acuerdo.

 

«Entendido.»

 

Con eso, nos reímos mientras seguíamos abrazándonos.

 

 


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