Vol. VII – Capítulo 4: Conociendo a Una Persona.

 

 

 

 

Cuando terminaron las negociaciones, se decidió celebrar una reunión dentro de diez días, con el mayor secreto, en la posada donde nos alojábamos en Noblebeppu.

 

Las razones del secreto eran la cuestión de la seguridad y el hecho de que mantener conversaciones abiertas requeriría la aprobación del Consejo de Jefes. Si nos tomáramos nuestro tiempo, ese permiso probablemente se daría, pero no queríamos meternos en problemas.

 

En cualquier caso, se fijó una fecha, y el padre de Hakuya y Kuu repasaría el resto de los detalles entre ellos.

 

En cuanto a nosotros, no teníamos nada en particular que tuviéramos que hacer hasta entonces, así que decidimos explorar el país según lo planeado. Kuu ya se había ofrecido como guía, después de todo.

 

Por eso, hoy, habíamos venido a Moran, un puerto pesquero cerca de Noblebeppu.

 

Los siete miembros del grupo incluyeron a mí, Aisha, Juna, Roroa, Tomoe, Kuu y Leporina.

 

Hal y Kaede dijeron que estarían en el taller de Taru, revisando un arma para que usara Hal, y se fueron por su cuenta.

 

Ahora que era un caballero dragón, Hal era el as de la Fuerza de Defensa. Como Hal tenía un gran significado de tener un arma que le permitiera ejercer su valor al máximo, me alegró darle permiso para separarse del grupo.

 

«Wow…» Tomoe gritó mientras caminaba por la ciudad de Morlan.

 

«¡Hermano mayor! ¡Hay una persona realmente grande!»

 

Eso era cierto. Mientras caminábamos por la ciudad, ocasionalmente veíamos personas extremadamente grandes. Podrían haber sido más de dos metros de altura.

 

Además de una altura que les haría estallar la cabeza a través de los techos de la casa promedio, todos tenían un físico de rechoncho, como si fueran luchadores de sumo de peso pesado.

 

De todos modos, incluso caminando, causaron una fuerte impresión. Me hizo preocuparme que pudieran aplastar a la pequeña Tomoe bajo los pies.

 

Al ver lo sorprendidos que parecíamos, Kuu se rió con diversión.

 

«¡Oookyakya! Es una sorpresa, verlos por primera vez, ¿eh? Son miembros de la raza morsa».

 

La raza morsas, eh …

 

Ahora que lo mencionó, las personas grandes que eran hombres tenían dos colmillos saliendo de sus bocas. Con las mujeres, solo terminé pensando, sus caninos son largos.

 

«Los miembros de la raza morsas se ganan la vida en la industria pesquera», dijo Kuu. «Los miembros de la raza de oso de la nieve como Taru también son buenos nadadores, pero no son rivales para la raza morsa. Estas son personas que, cuando el agua está congelada en invierno y no pueden sacar los botes, rompen el hielo para bucear y pescar, después de todo».

 

¿Buceando en el mar helado? Eso fue increíble. Nadie tenía trajes secos en este mundo, así que fue increíble que no se congelaran hasta morir…

 

Oh, espera, lo entiendo. Es por eso que están construidos así.

 

La grasa debajo de su piel proporcionó un mayor aislamiento, lo que los convirtió en una raza especializada para actuar en agua congelada. ¿Fue ese un resultado de la evolución para adaptarse a su entorno, o solo las razas que se adaptaron al entorno lograron avanzar? La pregunta me fascinó.

 

Cuando seguimos a Kuu a la playa, pudimos ver a un grupo de morsas compitiendo alrededor de un fuego.

 

Kuu se acercó y los llamó.

 

«¡Hey chicos! ¿Tienen una comida al aire libre en la playa?”

 

«¡Oh! Joven maestro”, dijo un hombre.

 

«Sí. Trajimos una gran cantidad de crustáceos, camarones y similares hoy, así que solo decíamos cómo nos íbamos a dividir y festejar todo el día».

 

En una inspección adicional, se colocó una red sobre la fogata de los hombres morsas y se asaron una variedad de mariscos. Había bivalvos con forma de almeja que se habían abierto de par en par, y burbujas que escapaban de las válvulas de una variedad con forma de espiral que se parecía a la carcasa del turbante. Combinados con el aroma del mar, se veían increíblemente deliciosos.

 

Mirándolos, Kuu rió alegremente.

 

«¡Oookyakya! ¡Eso es bueno! De hecho, ahora mismo les estoy mostrando a algunos invitados del extranjero. Proporcionaremos el alcohol, así que permítanos unirnos a ustedes».

 

Los hombres aplaudieron cuando escucharon la propuesta de Kuu.

 

«Oh, ¿lo dices en serio?»

 

«¡Esta bien todo! ¡Podemos beber mucho ahora!”

 

Kuu se volvió, sacó una bolsa de su bolsillo y se la arrojó a Leporina. Aparentemente era su billetera.

 

«¡Leporina! Consíguenos un barril de vodka de patata con eso”.

 

«¡¿´Quéééééé?!» Leporina parpadeó ante la orden de Kuu.

 

«¿Un barril…? ¡Eso es demasiado! ¡Será demasiado pesado para que lo traiga de vuelta yo sola!»

 

«Si es demasiado pesado, ruédelo».

 

«No, enteeeeendido…»

 

Leporina estaba a merced de las repentinas ideas de Kuu.

 

Me sentí mal al ver que su jefe la había atropellado, así que decidí ofrecerle un poco de ayuda.

 

«Aisha. Lo siento, pero ¿podrías ir con Leporina y traer el barril por ella?”

 

Me sentí mal por hacer que alguien más lo hiciera, pero Aisha probablemente podría levantar uno o dos barriles con facilidad.

 

Ella golpeó su peto con orgullo.

 

«Déjamelo a mí. Ahora, vámonos, madame Leporina.»

 

«¡¿Qué?!»

 

Aisha arrastró a Leporina, que todavía estaba estupefacta.

 

Al verlos ir, Kuu se rió entre dientes.

 

«Sí, estoy seguro de que la chica elfa oscura puede cargar un barril de licor o dos sin ningún problema».

 

«¿Se puede decir?», Le pregunté.

 

«Bueno sí. Creo que incluso yo podría luchar bien contra tu amigo pelirrojo, pero… esa chica se siente como si estuviera en una dimensión diferente». Kuu giró su brazo en círculos.

 

«Por lo menos, ese no es un nivel de poder que un aventurero ordinario tiene. ¿Es ella una comandante militar en el reino, o algo así?”

 

«…Sin comentarios.»

 

«La quiero como vasalla para mí mismo…»

 

«No puedes tenerla».

 

«¡Oookyakya! ¿Oh si?»

 

Mientras hablábamos, las conchas seguían asándose. Luego, uno de los pescadores morsas tomó algo de un color blanco lechoso de un frasco y lo puso en las conchas marinas.

 

«¿Qué es eso?» Pregunté.

 

«Mantequilla hecha con la misma leche de yak que usamos para hacer leche fermentada», dijo el hombre.

 

«Cuando comemos mariscos por aquí, vertemos alcohol sobre ellos mientras se cocina, y luego ponemos estas cosas encima cuando se hace».

 

Eso tenía sentido. Mantequilla, eh. Como con vieiras fritas con mantequilla o almejas de cuello corto. Mariscos y mantequilla fueron un buen partido.

 

El pescador pasó a picar algunos mariscos que probablemente eran vieiras con mantequilla. Se los ofreció a Kuu y a mí.

 

«Adelante, joven maestro».

 

«Ustedes visitantes, también», dijo otro hombre.

 

«No te detengas. Come lo que quieras.”

 

“¡Claro!” Gritó Kuu.

 

«Gracias», agregué.

 

Agradecimos a los pescadores y los aceptamos. Inmediatamente, el olor del mar y el aroma de la mantequilla me hicieron cosquillas en la nariz.

 

Oh, no sé cómo describirlo… fue una experiencia muy nostálgica. Me recordó a los pinchos de whelk que vendían en pequeños puestos en festivales. Nunca pensé que quería comerlos regularmente, pero cuando pasé por esos puestos y olí ese aroma, no pude evitar parar. Ese era el sentimiento que estaba recibiendo ahora.

 

Usé el tenedor que me dieron para comerlos. Sí, estas eran vieiras de mantequilla. El sabor de la mantequilla y las vieiras estaban intactos, y eran las mejores vieiras que jamás había comido.

 

Dejo escapar un gemido involuntario de aprecio.

 

«Ellos están buenos…»

 

«Lo sé, ¿verdad?» Kuu aceptó felizmente.

 

«Freírlos en la playa y luego comerlos con mantequilla es una parte orgullosa de nuestra cultura alimentaria».

 

«Entiendo.»

 

Cultura alimentaria, ¿eh? Bueno, no iba a dejar que me superara.

 

Llamé a Roroa, que observaba con gran interés cuando uno de los pescadores apuñaló un pincho de metal en una concha en espiral, torciéndolo para extraer la carne y los órganos.

 

«¡Oye, Roroa!»

 

«¿Hm? ¿Qué necesitas?» Roroa siguió trotando.

 

«¿Tienes eso en ti ahora? ¿Sabes, lo que pusiste en un recipiente de metal y trajiste de casa?”

 

«Ohh, creo que eso está en el equipaje que traje conmigo». Roroa rebuscó en la bolsa del equipo de viaje que había traído del carro. Al producir un recipiente de metal del tamaño de una lonchera, ella preguntó: “¿Este es?” Y me lo ofreció.

 

Kuu lo miró con curiosidad.

 

«¿Oookya? ¿Qué es esa caja?”

 

«Contiene un condimento que trajimos con nosotros de nuestro país».

 

Cuando abrí el contenedor de metal, estaba lleno de una pasta espesa de color marrón amarillento.

 

«¿Condimento?»

 

«Sí. Se llama miso».

 

El contenedor contenía el miso que había hecho los lobos místicos en casa.

 

Al igual que los japoneses quieren llevar ramen o sopa instantánea de miso cuando viajan al extranjero, yo había traído miso y konbu para producir caldo en este viaje. Con un poco de agua y cualquier verdura que tuviera a mano, podría hacer sopa de miso en cualquier lugar de esta manera. Si tuviera carne, podría agregar eso también.

 

Siendo ese el caso, tomé una cucharada de miso y puse una pequeña cantidad en mis vieiras de mantequilla. Las vieiras se habían convertido ahora en miso y vieiras.

 

Los agité un poco, luego se los ofrecí a Kuu.

 

«Dame el beneficio de la duda y pruébalos, ¿de acuerdo?»

 

«… C-Claro».

 

Kuu, sin dudarlo, tomó uno de los trozos de vieira y se lo tiró a la boca. En el siguiente momento, los ojos de Kuu se abrieron en shock.

 

«¡¿Que es esto?! ¡El sabor es súper complejo ahora! ¡No, es delicioso! ¡Es delicioso, pero no puedo evitar querer beber con eso!»

 

«Je, je, je», sonreí.

 

«¿Cómo esra? ¿Qué opinas de la cultura alimentaria de mi país?”

 

Lo dije con confianza, y después de un momento de ser sorprendido, Kuu dejó escapar una risa divertida.

 

«¡Oookyakya! ¡Entiendo! ¡Te sentías competitivo porque mencioné la cultura alimentaria antes! ¡Me tienes esta vez!»

 

«Yo diría que solo he igualado el puntaje», dije.

 

«Creo que freírlos en la playa es una buena cultura para tener».

 

«¡Oookyakya! ¡No hay duda de eso! Ohh, ¿Qué se apresurare el alcohol y que llegue ya?»

 

Mientras estábamos hablando, Leporina y Aisha regresaron. Leporina llevaba un pequeño barril, y Aisha llevaba dos grandes hombros.

 

Después de eso, Hal, Kaede y Taru se reunieron con nosotros y tuvimos una gran fiesta en la playa.

 

El vodka de papa que Kuu proporcionó era aparentemente fuerte, y cuando se puso el sol, todos estaban muy emocionados. Algunos empezaron a soltarse un poco demasiado.

 

Los hombres morsa comenzaron a bailar y cantar lo que era una canción fuera de ritmo o una aclamación, no podía decir cuál. La forma en que se contorsionaban y se retorcían era casi como si fueran bailarinas del vientre.

 

«¿Cómo está bailando un hombre morsa bajo el mar? ¡Baila tambaleándose, tambaleándose!”

 

En otra parte, un Hal, sin dudas, estaba realizando una especie de baile de fuego con dos piezas de madera envueltas en llamas.

 

«¡Todo bien! ¡Estoy todo encendido!”, Gritó.

 

Una Kaede igualmente borracha estaba riendo y rodando mientras lo observaba.

 

«¡Eso es genial, ya sabes! ¡Hal!”

 

Mientras tanto, un Kuu borracho tenía a un feliz Tomoe montado sobre sus hombros.

 

«¡Oookyakya! Ven conmigo».

 

«¡Ahahaha! ¡Estoy tan alto!»

 

Por el buen humor en el que estaba, Tomoe también podría haber estado borracha. Naturalmente, no le había dejado tomar un sorbo de alcohol, pero tal vez se había emborrachado por el olor, o el alcohol usado en los mariscos no se había evaporado por completo. En cualquier caso, había fracasado en mi papel de tutor. Si Liscia se enteró de esto, me esperaba una reprimenda.

 

Junto a ellos, posiblemente incitado por Kuu, una Aisha borracha tenía a Juna montada sobre sus hombros.

 

«¡Jajaja! ¡Qué tiempo tan divertido estamos teniendo, madame Juna!”

 

«¡E-espera, Aisha! ¡Bájame, por favor!”

 

Juna no parecía tan embriagada, pero su rostro estaba enrojecido por la vergüenza por toda la atención que estaba recibiendo.

 

Me serví otra copa y observé cómo el caos se desarrollaba gradualmente en la playa.

 

«Mweheheh, darling». Roroa se echó sobre mí desde atrás. Apoyando la barbilla en mi hombro, frotó su mejilla contra mí. Era un lindo gesto de gato, pero ella olía un poco a alcohol.

 

«¿Estás bebiendo como deberías, darling?»

 

«Estoy bebiendo, sí», le dije. «Pero tú, Roroa … ¿estás segura de que no has tenido demasiados?»

 

«Mweheheh.» Tenía un vaso en una mano y una concha en la otra. Ambos estaban ya vacíos, por lo que el hecho de que ella no estaba dispuesta a dejarlos ir era una prueba de que ya estaba bastante borracha.

 

«Oye, Roroa …» comencé.

 

«Zzz…»

 

“¡Espera, eso fue rápido! ¡Estábamos en medio de una charla!”

 

Roroa estaba roncando suavemente con su barbilla apoyada en mi hombro.

 

Había un poco de baba saliendo de su boca, pero… decidí fingir que no lo vi. Sin otra opción, la bajé de mi hombro y la dejé tomar prestada mis piernas cruzadas como almohada.

 

«Ronroneo…»

 

«…»

 

Honestamente… Se veía tan feliz, durmiendo. Mientras acariciaba la cabeza de Roroa, miré hacia el estúpido alboroto que Kuu y los demás seguían ajetreando. Estaban bebiendo, comiendo y festejando juntos.

 

Habiendo compartido ese momento divertido juntos, una cierta cosa comenzó a echar raíces en mí. Reflexioné sobre eso en silencio.

 

Luego, para limpiarlo, bajé el vaso que estaba sosteniendo. En este momento no me di cuenta de que había ojos que me miraban con preocupación.

 

La fiesta en Moran continuó hasta tarde en la noche, y terminamos quedándonos allí durante la noche. Eso se debió a que casi todo el mundo estaba totalmente destrozado, y mientras estaba cerca, todavía era lo suficientemente lejos como para que tuviéramos que usar carruajes para regresar a Noblebeppu.

 

Al final, todos terminamos durmiendo en el suelo en el gran salón de una posada en la que Kuu usó su reputación para hacernos entrar.

 

Dejando de lado esas dificultades, llegó el día siguiente.

 

Kuu, Juna y yo fuimos a dar un paseo y visitamos el puerto pesquero cerca de la playa donde tuvimos la comida al aire libre. El resto del grupo fue colgado y fuera de servicio.

 

Roroa, Hal y Kaede fueron especialmente afectados, y Tomoe estaba trabajando con Aisha y Leporina, cuyos síntomas eran menos severos, para alimentarlos. Parecía que el vodka de papas de Kuu había provocado que quienes no estaban acostumbrados a beberlo sufrieran una resaca desagradable.

 

Pero ¿por qué estaba bien?

 

Pude entender por qué Kuu, quien estaba acostumbrado a eso, estaba bien. Y pude ver por qué Juna, quien había comenzado a contenerse en algún momento, estaba bien. Pero por alguna razón, tampoco tenía resaca.

 

Solo bebía cuando participaba en los banquetes de los nobles, o mientras comía en la casa de Poncho los días que trabajaba me mantuvo ocupada hasta altas horas de la noche y me perdí la cena. Les mencioné eso a los dos en desconcierto.

 

«¡Tal vez simplemente tomas el licor bien naturalmente?» Sugirió Kuu.

 

Tomo bien el licor, ¿eh? ¿Fue algo genético?

 

Pero, recordando, recordé que mi abuelo podría estar bastante borracho. Recordé vagamente varias veces cuando se había emborrachado después de haber bebido mucho en una fiesta con sus amigos, no había llegado a casa porque la policía lo había detenido y al día siguiente recibía una reprimenda de mi abuela.

 

«¿Es realmente algo natural en la forma en que funciona mi cuerpo?» Murmuré.

 

«Ah …» Juna rápidamente miró hacia otro lado. ¿Qué fue eso?

 

«¿Juna?»

 

«… ¿Qué pasa?» Juna me mostró su habitual sonrisa tranquila. Sin embargo, sus mejillas se veían como si estuvieran temblando un poco.

 

Miré su cara.

 

«¿Sucede algo?»

 

Juna descaradamente evitó sus ojos. Para Juna, que rara vez deja ver sus emociones, parecía inusualmente fuera de lugar.

 

Suspicaz.

 

«¿Sabes algo?» Le indique.

 

«¿A qué te refieres?»

 

Miré a Juna, que estaba tratando de esquivar la pregunta.

 

“Debe ser por el uwabami”, dijo finalmente, evitando sus ojos.

 

Un uwabami… Eso significaba un gran bebedor, ¿verdad? Tal vez tenía que ver con mi composición genética… Espera, ¿eh? Ella había dicho que era por el uwabami, no que yo fuera un uwabami, ¿verdad? Uwabami era una palabra que también significaba una gran serpiente, ¿no es así?

 

Hmm, había algo que me molestaba sobre esto.

 

Por un tiempo jugamos un juego de etiqueta en el que intentaría mirar a Juna a los ojos y ella apartaría la vista, pero luego Kuu señaló el mar y comenzó a hablar.

 

«Oye, Kazuma. ¿Puedes ver eso?»

 

«¿Eso?» Miré hacia el mar para ver a qué se refería, y había un objeto blanco extendido en el horizonte.

 

¿Fue hielo? Este país estaba en el extremo sur del continente. Siendo ese el caso, ese podría ser el hielo del polo sur de este mundo. Sin embargo, debido a que los mapas eran vagos, no había forma de estar seguros de si había un continente bajo el hielo.

 

Kuu miró directamente debajo del hielo mientras hablaba.

 

“Esas son las islas de hielo. Gradualmente se acercan a este país al final del verano. Cuando llega el invierno, ese hielo y esta playa están conectados, y una vez que nieva, no se puede decir cuál es la tierra y cual no. Este mar se cubre con un hielo tan espeso que podrías montarlo en un carruaje y no se rompería».

 

Kuu se sentó justo en la playa y cruzó las piernas.

 

Luego, apoyando los codos en su regazo, apoyó las mejillas en las manos y miró con resentimiento al mar.

 

“Las grandes criaturas marinas odian este mar helado. Es por eso que se reúnen peces medianos y pequeños, y es por eso que nuestro país tiene una gran cantidad de lugares para pescar. Pero eso también significa que los grandes buques de transporte no pueden entrar».

 

«Es difícil, eh», asentí.

 

Los grandes barcos de este mundo tenían grandes criaturas marinas como dragones marinos que tiraban de la misma forma en que los caballos tiraban de un carruaje. Si esos dragones marinos odiaban este mar, eso era bueno porque no serían invadidos por armadas extranjeras, pero también era malo porque los grandes barcos de transporte tampoco podían venir aquí. Podían realizar el comercio por métodos que no dependían de las criaturas marinas o del aire, pero eso era solo una opción durante el verano. Este mundo no tenía barcos rompehielos que pudieran atravesar los mares helados de invierno.

 

«Hay límites a lo que puede hacer el transporte terrestre», dijo Kuu.

 

«Los comerciantes que viajan solo vienen en verano, y con la tierra encerrada en el hielo durante el invierno, es difícil incluso caminar. Si usamos criaturas como el Numoth, podemos transportar cosas incluso en invierno, pero no hay muchas de ellas. La gran mayoría que tenemos también se criaron para uso militar».

 

«¿No puede transferirlos a los trabajos en el envío en su lugar?», Le pregunté.

 

«Son nuestros únicos medios de movilidad durante el invierno. Si algunos monstruos salen de una mazmorra, o los bandidos atacan una aldea, o una pequeña aldea ha sido aislada por una avalancha… necesitamos sus piernas para llevarnos allí en momentos así, ¿no?»

 

«Entiendo…»

 

Ya los estaban usando tanto como podían, entonces. Probablemente no pudieron reasignarlos para el envío.

 

Kuu se estaba rascando la cabeza vigorosamente.

 

«Entonces, bueno, no es que no pueda ver por qué los ancianos quieren avanzar hacia el norte. Si pudiéramos recibir grandes barcos de transporte en invierno, también haría mucho para que esta tierra sea más próspera. Pero incluso si invadiéramos y tomáramos un puerto de agua caliente, ¿qué sucedería? Mientras las dificultades de envío no cambien, solo el área alrededor de ese puerto se beneficiará del comercio. La tierra invasora que va a ser difícil de mantener así parece ser el equivalente a cortejar a una mujer hermosa en tus sueños».

 

Cortejando a una mujer hermosa en tus sueños. Eso parecía ser un dicho local, equivalente a llamar a algo una imagen de pasteles de arroz en japonés. Básicamente, no importa cuánto trabajaste para seducir a una mujer hermosa que conociste en tus sueños, no tenía sentido y solo te dejaría sintiéndote vacío.

 

Hmm… Métodos de envío de invierno, eh…

 

Me destrocé el cerebro.

 

Ese problema fue un problema para nuestro país, que también quería comerciar con este país. Si el período de negociación fuera limitado, eso pondría limitaciones a los bienes comerciales potenciales. Las verduras parecían ser una buena cosa para exportar a este país, pero muchos alimentos frescos no se mantuvieron por mucho tiempo.

 

Tenemos al pequeño Susumu Mark V (dispositivo de propulsión tipo Maxwell), por lo que podemos enviar grandes barcos incluso durante el invierno, reflexioné. Sin embargo, no nos permitirá romper el hielo espeso. Tengo gente estudiándolo, pero quién sabe cuánto tiempo tomará producir un rompehielos como el Garinko-go…

 

¿Podríamos manejar con lo que teníamos ahora, de alguna manera? ¿Qué tal si estacionas a un mago en la nave y haces que marquen un camino?

 

… No, era difícil usar la magia en el mar, ¿verdad? El área congelada era demasiado ancha, por lo que no importa cuántos magos tuviéramos a bordo, finalmente se quedarían sin vapor. Mientras tanto, si intentamos intentar el transporte por aire, las corrientes de aire serían demasiado salvajes, por lo que no se podrían usar monturas voladoras. Además, debido a que la tierra estaba cubierta de nieve, si no usáramos criaturas como el Numoth, el transporte por tierra sería difícil.

 

Tampoco hay quitanieves. Si hubiera algo como trineos, podríamos deslizarnos sobre la nieve… Espera, ¿no necesitaríamos Numoth para tirar de esos trineos?… ¿Hm? ¿Deslizarse sobre la nieve?

 

Fue entonces cuando recordé la existencia de cierta cosa.

 

Antes, cuando pensaba en los usos del pequeño Susumu Mark V, había algo que había desarrollado casi en su totalidad como una broma.

 

Tal vez con eso… reflexioné. Supongo que intentaré contactar con Genia.

 

Todavía no sabía cómo sería, así que en lugar de darle falsas esperanzas, decidí no decirle a Kuu y contactar al castillo real en secreto.

 

Cuando llegó la tarde, los miembros de la resaca del grupo comenzaron a sentirse mucho mejor, así que decidimos regresar a la ciudad de Noblebeppu. Ya era de noche cuando llegó a su fin el paseo en carruaje rocoso.

 

Kuu estaba diciendo que tendríamos otra fiesta esta noche, pero como la mayoría de nosotros no habíamos sacado del todo el alcohol de sus sistemas, declinamos cortésmente y decidimos dejar que nuestros estómagos e hígados descansaran por esa noche.

 

El temblor del carruaje había agravado las resacas de Roroa, Hal y Kaede, así que se fueron a sus habitaciones tan pronto como llegamos a la posada y se fueron a dormir sin cenar.

 

Aisha sacó a Tomoe a caminar por la ciudad por la noche. Aparentemente iban a mirar los recuerdos.

 

Dejados atrás, Juna y yo no hablamos de nada de consecuencias reales y nos relajamos.

 

Finalmente, mientras pensaba que todo lo que quedaba por hacer era bañarme en las aguas termales e irme a dormir, de repente Juna dijo: «Oh, acabo de recordar algo que tengo que hacer. Disculpa», y salió de la habitación.

 

¿Tenía negocios que atender a esta hora?

 

¿Había ido a buscar a Aisha y Tomoe, tal vez?

 

Habiendo quedado solo, no tenía nada que hacer, así que decidí bañarme. Esta posada solo tenía un gran baño al aire libre alimentado con agua corriente que se dividía en los costados de hombres y mujeres.

 

Me enjuagué con agua caliente e inmediatamente me empapé en la bañera.

 

Normalmente, me gustaría lavarme primero, pero las noches eran frías aquí, y al tratarse de un baño al aire libre, si no entrara rápidamente, me daría un escalofrío y me pasarían cosas malas.

 

Cuando me hundí en el agua humeante del aire frío del exterior, mi cuerpo se sentía como si se estuviera derritiendo placenteramente.

 

Ahora éramos los únicos huéspedes de la posada, y Hal era la única otra persona que podía estar del lado de los hombres, así que pude relajarme sin tener que ser considerado con nadie más.

 

Whew, tan caliente.

 

El agua se filtró en mi cuerpo, lavando la fatiga que había acumulado mientras me movía.

 

Apoyado en el borde del baño, estaba tarareando la canción de las fuentes termales de Noboribetsu cuando escuché a alguien caminando detrás de mí.

 

Esa no era la dirección del baño de mujeres. En ese caso, ¿se había despertado Hal y había ido al baño?

 

Estaba pensando que cuando me di la vuelta, pero…

 

¡¿Qué?!

 

Ahí estaba Juna, desnuda.

 

En su mano derecha tenía una bandeja, y en su izquierda tenía una toalla que apenas la cubría. Su piel ligeramente enrojecida y completa, figura femenina se quemó en mi mente.

juna

 

 

Todavía estaba estupefacto por este repentino incidente cuando Juna dejó la bandeja y comenzó a echar agua caliente sobre ella.

 

«Disculpe mientras me meto a tu lado», dijo ella mientras se metía en el baño. Luego se sentó tan cerca de mí que nuestros hombros se tocaban. Su suave y blanca carne estaba justo a mi lado.

 

Una vez que se había empapado de sus hombros, dejó escapar un suspiro.

 

«¡Uf!»

 

Ese suspiro sexy finalmente me devolvió a mis sentidos.

 

«U-Um… ¿Juna? ¿Este es el baño de hombres, te das cuenta?”

 

«Le pedí al posadero que lo reservara para nosotros por una hora más o menos. Así que está bien».

 

Ahora que lo mencionó, Roroa había estado diciendo que había un sistema así.

 

«No, pero sigue siendo embarazoso…»

 

«¡Ji, ji, ji! ¿Dónde está el daño? Somos una pareja, después de todo.» Dicho esto, Juna se apoyó en mí.

 

«Entonces, por favor, siéntete libre de llamarme por el nombre de una mascota ahora, cariño. Estamos solos, así que no quiero que seas tan formal».

 

«Contigo, ser educado simplemente se siente natural, sin embargo», objeté. Sin embargo, traté de relajarme, como ella quería. Hmm, sí, esto fue vergonzoso.

 

«De hecho, tengo que tratar activamente de hablar menos formalmente».

 

«Creo que, en términos de nuestras posiciones, es natural que usted hable informalmente», me dijo.

 

«Sé que dijiste que te sentías tenso con las mujeres mayores, pero llamas a mi abuela Excel, ¿verdad?»

 

«Eso es porque tengo un fuerte sentido de que Excel es mi vasallo. Necesito dejar en claro quién es el maestro en todo momento, o esa mujer va a correr desordenadamente. Pero contigo, siento que soy muy educado. Naturalmente, eso no es un intento de apartarte de mis otras prometidas o algo así. Eres como mi esposa mayor y confiable».

 

«¡Ji, ji, ji! ¿Lo soy?” Juna me miró con una sonrisa tranquila mientras hacía mi mejor esfuerzo para explicarme.

 

Juna detuvo la bandeja que había traído. La bandeja tenía dos vasos pequeños y una botella de color amarillo pálido.

 

Me pasó uno de los vasos y levantó la botella para que la viera.

 

«Primero, una bebida».

 

«¿Es alcohol?»

 

«No. Considerando la noche anterior, me decidí por el jugo en su lugar. Este jugo se elabora por casi el mismo proceso que el vino de cereza que Leporina dice que le gusta. Parece que la única diferencia es si agregas agua o alcohol al jarabe producido».

 

Con esa explicación, Juna me sirvió un vaso.

 

Mientras era jugo, se sentía como alcohol, así que le devolví la bebida de Juna, como era la cortesía común.

 

Finalmente, habiéndome acostumbrado a ver la piel blanca de Juna… bueno, no estaba cansada de verla, por supuesto, solo pude mantenerme bajo control un poco mejor… tuvimos un brindis.

 

Luego, sumergiéndonos en el baño juntos, bebimos juntos, con jugo en lugar del vino.

 

Durante ese tiempo, no pude evitar echar un vistazo a aquellos bultos que eran más grandes que las de Liscia. Su piel mojada tenía un brillo deslumbrante.

 

Juna se dio cuenta, por supuesto.

 

«¡Ji, ji, ji! Puedes seguir adelante y mirar.»

 

«Por favor… perdóname,» murmuré.

 

El jugo no debería haber tenido alcohol, pero me sentía mareado. Iba a marearme por el calor en poco tiempo. Hubo una batalla épica entre la lujuria y la razón que se libra dentro de mi cabeza.

 

«¿Hay algo en lo que estés pensando?» Preguntó Juna de repente.

(JuCaGoTo: Jugo la misma jugada que su abuela Excel, buena esa.)

 

Estaba nerviosa, pensando que se había dado cuenta de lo llena de lujuriosos pensamientos que tenía mi cabeza en este momento, pero Juna tenía una mirada seria en sus ojos.

 

«Desde la comida al aire libre en la playa, has tenido algo en mente. Hoy, también… tu mente parecía estar en otro lugar».

 

«Lo notaste, ¿eh?»

 

Era cierto, había algo que tenía en mente desde la comida al aire libre. No, podría ser más apropiado decir que estaba confundido al respecto.

 

Juna apoyó la cabeza en mi hombro y me habló con los ojos caídos.

 

“Puede que no sirva de nada decirme qué es. Sin embargo, si decírselo a alguien disminuirá tus preocupaciones, por favor, querido, no soportes la carga solo. Tienes compañeros, incluyéndome a mí, con quien puedes compartir cualquier cosa».

 

«Juna…»

 

Entre todas mis prometidas, Juna era la que siempre daba un paso atrás para mirar el panorama general. Era justo decir que ella era la mejor de todas cuando se trataba de mostrar una preocupación cuidadosa. Es por eso que ella ha visto fácilmente las preocupaciones que pensé que estaba escondiendo.

 

Entonces Juna tomó un tono como una niña hosca.

 

«Pensé que me lo dirías por tu cuenta una vez que estuviéramos solos, ¿sabes? A pesar de eso, no has dicho nada. Es por eso que arreglé para que estemos juntos de esta manera. En un lugar donde no hay nada oculto, pensé que tú también podrías mostrarme tu corazón».

 

«Lo hiciste todo con eso en mente, ¿eh?», Comenté.

 

«Realmente no soy rival para ti …»

 

«Ji, ji».

 

Se veía linda cuando estaba de mal humor, así que le acaricié la cara y me dio una sonrisa feliz. Ella había visto a través de todo, pero al ver la sonrisa de Juna borró cualquier frustración que tenía por eso.

 

Por eso revelé lo que me preocupaba.

 

«Juna … ¿qué piensas de Kuu?»

 

«¿Sir Kuu? Parece un poco bullicioso, pero creo que es un joven afable”.

 

«Sí,» asentí. «Él tiene una habilidad misteriosa para atraer personas, también. Él será un buen gobernante algún día, estoy seguro. Si fuera un expansionista, sería un enemigo que no podríamos permitirnos subestimar, pero Kuu está satisfecho con el desarrollo interno. Él es el tipo de gobernante que me gustaría ver en un vecino».

 

«Nada de esto suena mal, sin embargo.» Juna inclinó su cabeza hacia un lado.

 

Era verdad, no estaba mal.

 

«Si se convierte en mi amigo jurado, no hay nadie más confiable», le dije.

 

«Teniendo el problema de la pesca ilegal con la Unión del Archipiélago del Dragón de Nueve Cabezas al este, la Unión de Naciones del Este luchando con el Dominio del Señor Demonio en nuestro norte, y el imprimible Estado Mercenario Zem y la teocrática ortodoxa Lunarian del estado Papal al oeste, Haría las cosas mucho más fáciles si pudiéramos tener relaciones amistosas con la República de Turgis al suroeste, al menos. Nos daría una conexión terrestre con nuestro aliado secreto, el Gran Imperio del Caos, también».

 

Ella escuchó en silencio.

 

«Sin embargo, todavía no hemos formado una alianza. Aprendí demasiado sobre Kuu antes de que eso sucediera».

 

Me quedé mirando el vaso en mi mano.

 

“Cuando estábamos bebiendo con Kuu, Taru, Leporina y las demás personas de este país y actuábamos como idiotas, fue divertido. Fue divertido, pero también tuve otro pensamiento. Si se tratara de eso, ¿podría hacerme enemigos de estas personas?”

 

«¿Enemigos…?» La expresión de Juna se ensombreció.

 

¿Por qué surgiría eso? Su cara parecía preguntar.

 

«Creo que Kuu es un tipo agradable», le dije.

 

«Pero además de ser yo mismo, soy el representante de una nación. Tengo que pensar en mis preferencias como persona y mis preferencias como país por separado».

 

«¿Porque todavía no hemos establecido relaciones cordiales con la República de Turgis?»

 

«Sí. Si la República de Turgis se volviera hostil en el futuro, ¿podría luchar contra el país donde vive Kuu y su gente…? Es lo que pensaba.»

 

Esa era la vaga preocupación que había estado sintiendo.

 

“Cuando resolví abrir hostilidades con Amidonia, los planes del enemigo ya estaban en marcha, y fue una situación de matar o morir. Por eso decidí ir a la guerra. Pero si hubiera sabido que había gente como Roroa, Colbert y Margarita antes de que comenzara la guerra, ¿habría podido tomar esa decisión? ¿Incluso cuando podría significar perder a Roroa y los demás?”

 

Ella estaba en silencio.

 

«Es lo mismo esta vez», le dije.

 

«Si la república se opone a mí, son mis vasallos y mi gente quienes sufrirán si soy demasiado lento para decidir. Sabiendo eso, ¿puedo todavía resolverme a hacerlo? Puede que me haya vuelto demasiado apegado a Kuu y sus amigos. Me sentí preocupado, pensando eso».

 

Ahora que había revelado mis sentimientos, Juna puso su mano en mi mejilla.

 

«¿Juna?»

 

«Estoy segura de que tomarás la decisión, querido». Su voz era infinitamente tranquila y gentil.

 

Luego Juna envolvió su brazo alrededor de mi cuello y me abrazó. Sorprendida por lo repentino, dejé caer mi vaso en el baño. Mi brazo izquierdo estaba envuelto en una suave sensación.

 

«¡¿Whoa, Juna?!»

 

«Estoy segura de que lucharás con la decisión. Incluso puedes arrepentirte después», Juna susurró suavemente en mi oído.

 

“Sin embargo, incluso con la vacilación y el arrepentimiento, tú eres el tipo de hombre que hace lo que tiene que hacer. Te he estado observando todo este tiempo. Conozco tus fortalezas y debilidades. No importa cómo su corazón grita que no quiere pelear, tú eres del tipo de persona que puede pelear cuando sea necesario».

 

Estaba en silencio.

 

“Si la elección destroza tu corazón, dínoslo. Llevaremos tu vacilación, arrepentimientos y pecados juntos como una familia. Ji, ji, Tienes cinco futuras esposas, ¿así que vamos a dividirlo en seis partes iguales?» Juna dijo la última parte burlonamente.

 

Sentí que mi corazón era un poco más ligero ahora.

 

«Gracias, Juna.»

 

«¡Ji, ji, ji! Además, pensar en luchar contra la República de Turgis ahora es como preocuparse si una roca puede rodar por una montaña distante. Si haces eso, puedes tropezar con las rocas a tus pies, ¿sabes?

 

«Ajajaja, cierto».

 

Mientras miraba en la distancia, tropezaba con lo que tenía a mis pies, ¿eh? Ella estaba tan en lo cierto.

 

En lugar de considerar qué hacer si se volvían hostiles hacia mí, era mejor por ahora pensar en cómo evitar que eso suceda. Si no quería pelear con ellos, eso era aún más cierto. Sí… Tenía una dirección ahora.

 

«Para forjar una alianza formal, necesito mostrar un ‘beneficio’ que se puede obtener al establecer relaciones amistosas con nosotros, y una ‘amenaza’ para hacer que duden en oponerse a nosotros», dije.

 

«Tengo que convencer al viejo de Kuu de que nuestro país podría ser un valioso aliado, pero un enemigo aterrador».

 

«Ganancia y amenaza, ¿verdad?» Dijo ella.

 

«Pero, ¿cómo vas a hacer eso? No puedes estar planeando traer a nuestros militares a la reunión, ¿verdad?»

 

«No te preocupes. Tengo una serie de ideas».

 

A diferencia de antes, mi mente estaba funcionando correctamente ahora.

 

Fue bueno que, en lugar de temer que se volvieran hostiles, ahora pudiera decidir hacer todo lo necesario para evitar que se volvieran así. Fue gracias a Juna.

 

«Gracias, Juna», le dije.

 

«Gracias a ti, creo que el camino… ¿Eh?»

 

De repente mi visión se volvió borrosa. El mundo daba vueltas. Oh, maldita sea, esto era malo.

 

«¿Ca-cariño?»

 

Parecía que me había mareado por el calor. Ahora que lo pensaba, había estado en el baño desde antes de la llegada de Juna.

 

Lo último que vi en el mundo giratorio fue la piel blanca de Juna, y luego perdí el conocimiento.

 

Cuando llegué, estaba encima de la cama en la habitación donde estaba alojado.

 

Erm… me desmayé en las aguas termales, ¿verdad?

 

Estaba… no estaba desnudo ahora.

 

¿Me había cargado Juna y me había vestido?

 

Sentí una suave brisa en mi cara. Mirando a mi lado, Juna estaba sentada en el borde de la cama y me abanicaba.

 

“¿Juna?” Pregunté.

 

«Oh, ¿has despertado?» Juna dijo con una mirada de alivio.

 

«Te desmayaste en las aguas termales, así que el personal del hotel me ayudó a llevarte de regreso a tu habitación. El aire exterior era demasiado frío para sacarte en la fuente y tratarte allí, después de todo».

 

«Lo siento. Eso fue vergonzoso de mi parte”.

 

«No te preocupes por eso. Me dio la oportunidad de mirar por encima de tu cuerpo”. Juna se llevó una mano a la mejilla y sonrió con picardía.

 

Urkh… Incluso si hubiera sido en las aguas termales, estaba realmente avergonzada de pensar que ella me había visto mucho mientras estaba inconsciente.

 

Como si ella hubiera visto mis sentimientos más íntimos, Juna se rió.

 

«Por cierto, ¿ya estás de vuelta otra vez siendo tan educado conmigo?»

 

«Ahh… Sí, esto se siente más natural».

 

«Entiendo», dijo ella. «Entonces dejemos que te relajes conmigo cuando estemos los dos solos».

 

«Es vergonzoso que lo pongas de esa manera, pero… vamos a hacer eso».

 

Hablando diferente cuando estábamos solos juntos. Pensé que eso podría estar bien.

 

«Por cierto, ¿ya regresaron Aisha y los demás?», Preguntó.

 

«No aún no. Solo estuviste desmayado por unos diez minutos.»

 

«¿Estaba…?»

 

«Sí. Así que podemos hacer cosas como esta”.

 

Juna se inclinó, apartó su hermoso cabello azul y presionó sus labios contra los míos. Entonces ella retiró la cara y se rió.

 

«¿Debemos mantener el hecho de que tomamos un baño juntos nuestro pequeño secreto por un tiempo?»

 

«¿Huh?»

 

«Si Aisha y Roroa escuchan, estoy segura de que se pondrán celosas y querrán unirse a ti también. Quiero que puedas descansar, querido”.

 

Entendí su significado. Entonces, al menos por ahora, que sea nuestro secreto.

 


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