Vol. VII – Capítulo 2: Noticias Urgentes y una Reunión

 

 

 

La República de Turgis.

 

Era un estado situado en el extremo sur del continente Landia.

 

En ese continente, la temperatura promedio bajó a medida que avanzaba hacia el sur. El extremo sur del continente, donde yacía la República de Turgis, era una tierra de hielo y nieve.

 

Era un país montañoso, pero en comparación con la región de Amidonia, tenía más tierras planas y una mayor cantidad de tierra cultivable. Sin embargo, debido a que los inviernos eran largos y los veranos cortos, el período en el que se podía trabajar la tierra era limitada y el cultivo agrícola no era muy próspero.

 

La gente de este país fue apoyada por la ganadería. Las personas vivían de animales de corral que podían vivir en regiones frías como yaks, rinocerontes lanudos y mamuts.

 

En esta tierra, la mayoría de la población eran hombres bestias pertenecientes a lo que se denominaron las cinco razas de las llanuras nevadas. Las cinco razas incluyeron el mono de nieve, el conejo blanco, el águila blanca, el oso de nieve y las razas morsas.

 

En esas cinco razas, al igual que con otros hombres bestia, las mujeres parecían seres humanos con orejas, alas y colas de animales, pero los hombres tenían caras que estaban bastante cerca de los animales reales. Se permitía el matrimonio interracial, pero parecía que los niños nacidos de tal unión siempre tomaban a uno solo de los padres, por lo que no había una mezcla de sus características únicas.

 

La raza más común fue la raza de conejo blanco, conocida por su alta tasa de natalidad; la raza menos común fue la morsa, conocida por tener una altura promedio de más de dos metros.

 

Esas razas se mezclaron para formar tribus dentro del país, pero su distribución a través de la tierra reflejó las diferentes habilidades que cada raza poseía.

 

Las razas morsas y osos de la nieve, que podían sumergirse en las aguas heladas para capturar peces, constituían un gran porcentaje de la población a lo largo de la costa. Las tribus que viven en las montañas, por otro lado, tenían un mayor porcentaje de miembros de las razas mono nieve y águila blanca, que podían manejar el terreno fácilmente. Finalmente, muchos de los que vivían en las tierras planas, trabajando en los campos en la corta temporada de verano, eran miembros de la raza del conejo blanco.

 

También había mercaderes humanos y miembros de otras razas, pero los duros inviernos hicieron difícil que las otras razas vivieran en el país. Con la excepción de los esclavos, generalmente abandonaban el país antes de que las carreteras fueran cerradas por la nieve.

 

Casi como Snu * kin.

 

Debido a que el clima era tan duro, este país nunca había sido destruido por un enemigo extranjero.

 

Las corrientes de aire en el cielo siempre fueron violentas, y las temperaturas eran frías incluso en verano. Esos hechos mantuvieron alejado el poder aéreo, como los wyverns, y los mares helados impidieron el uso del poder marino.

 

Debido a eso, la única vía de ataque era por tierra, y si el país defendía con firmeza y resistía durante el verano, el general Winter vendría a cortar las líneas de suministro del enemigo, obligándolos a retirarse.

 

Además, también estaba el hecho de que había poco que ganar al tomar este país.

 

Dicen que, en su apogeo, el Gran Imperio del Caos podría haber estado a la altura de la cordillera del Dragón estelar, pero incluso entonces, el Imperio nunca había considerado una invasión.

 

La República de Turgis fue gobernada bajo un sistema primitivo de república.

 

Primero, los jefes, que eran los representantes de cada tribu, se reunieron en un Consejo de Jefes. Luego, el Consejo de Jefes votó para seleccionar al representante nominal del país, su jefe de estado.

 

Las cuestiones de asuntos internos se decidieron mediante discusión entre el jefe de estado y el Consejo de Jefes, pero los asuntos exteriores (diplomacia, guerras y demás) estaban controlados por el jefe de estado.

 

Este jefe de estado solía ser una posición que duraba una generación, pero con la aprobación del Consejo de Jefes, el título podía heredarse. El actual jefe de estado en el año 1,547 del calendario continental fue aparentemente la segunda generación.

 

Ahora bien, habiendo dicho todo esto sobre la República de Turgis, si recordamos sus relaciones con el Reino de Friedonia, realmente no se les puede llamar cordiales.

 

En busca de puertos de aguas cálidas y no congeladas, la república siempre buscaba cualquier oportunidad de expandirse hacia el norte. Incluso durante la reciente guerra entre el Reino de Elfrieden y el Principado de Amidonia, habían movido sus tropas cerca de la frontera sur del reino en busca de una apertura para intervenir.

 

Había desplegado a Excel y la marina cerca de la frontera, y esa intimidación había sido apenas suficiente para evitar que invadieran. Si la guerra con el principado se hubiera estancado, seguramente habrían atacado.

 

No había que bajar a nuestros guardias con ellos. Sin embargo, no quería pelearme con este país.

 

Si los atacábamos, no teníamos nada que ganar. Incluso si ocupáramos su territorio, las formas en que las personas vivían en el Reino de Friedonia y la República de Turgis eran demasiado diferentes. El reino era bastante frío en el sur, pero el invierno de la república era aún más intenso. La gente de la república había ajustado su forma de vida a ese clima, y no importa cuán capacitado sea un magistrado que pueda enviar, no podrían gobernar adecuadamente un país con una cultura, valores y forma de vida diferentes. Y si intentáramos forzándonos a hacerlo, acabaría en una rebelión.

 

Un país en el que no queríamos atacarlos, pero sería demasiado problemático atacarlos nosotros mismos – esa era la República de Turgis.

 

Esta fue precisamente la razón por la que yo, como rey de Friedonia, quise establecer relaciones cordiales con la República de Turgis. Afortunadamente, durante la guerra reciente, nuestras fuerzas no se habían enfrentado directamente con las suyas. El sentimiento de cada uno de nuestros pueblos hacia el otro no debería ser especialmente malo.

 

Ahora, si pudiera experimentar su cultura y pensamiento, y encontrar una manera razonable de darles lo que querían, sospeché que podría establecer relaciones cordiales.

 

Sabía que esto era una esperanza ingenua. Aun así, una guerra innecesaria agotaría al país.

 

Las guerras como la que habíamos luchado contra el principado deberían ser un último recurso, no algo que pudiera convertirse en la norma.

 

Esa cosa parecida a un cubo que había trascendido el cómputo humano en la Cordillera del Dragón estelar también existía como un elemento de incertidumbre. Nunca supe qué podría suceder o cuándo, así que quería evitar gastar innecesariamente el poder de mi país.

 

Íbamos a la República de Turgis para ver si ese deseo podía ser concedido.

 

Llegamos a una ciudad en la parte oriental de la República de Turgis, Noblebeppu. Este lugar, que estaba cerca de la frontera del Reino de Friedonia, era una tranquila posada rodeada de montañas en el norte y el mar en el sur.

 

Fue a finales de mayo, y el hielo y la nieve que bloqueaban los caminos se habían derretido por fin. El frío había disminuido ligeramente, y fue un período que, en relación con los estándares de este país, era cómodo para vivir. Debido a eso, había muchos comerciantes de otros países, y la ciudad estaba llena de gente.

 

Caminamos por ese pueblo.

 

Nuestro grupo estaba formado por Aisha, Juna, Roroa, Tomoe, Hal, Kaede y yo, formando un total de siete personas. El guardaespaldas de Tomoe, Inugami, también había venido con nosotros, pero actualmente estaba patrullando y vigilándonos en otros lugares, junto con el resto de los Gatos Negros.

 

Para ser completamente honesto, también quería que Naden y Liscia vinieran, pero Naden, como era típico de los ryuus y los dragones, no podía soportar el frío, y Liscia se había enfermado después de regresar de la Cordillera del Dragón estelar, por lo que Estaba descansando de nuevo en el reino.

 

Estaba realmente preocupada por Liscia, pero ella misma me había dicho: «Estaré bien, así que ve a ver el mundo como un rey debería». No podría haberme quedado para atenderla después de eso.

 

Estaba preocupada, pero había arreglado que los mejores médicos del país, Hilde y Brad, la cuidaran, por lo que probablemente estaría bien. Si algo sucediera, Naden vendría a avisarme. Y para responder a los sentimientos de Liscia, tuve que hacer un buen viaje por la república.

 

«Escuché que hacía frío, así que no esperaba nada más que nieve, pero no está tan mal», comento Roroa.

 

«Estamos muy entrados en mayo, después de todo», dijo Juna. «Sin embargo, todavía se siente bastante frío».

 

Roroa y Juna estaban vestidas mucho más abrigadas de lo que habían estado en el reino.

 

Técnicamente, para este viaje, estaba desempeñando el papel de hijo de un joven comerciante en busca de posibles bienes comerciales. Tomoe era mi hermana pequeña, y Aisha, Hal y Kaede eran aventureros que habíamos contratado. En cuanto a las dos restantes, Roroa era una empleada que trabajaba para la tienda de mi familia y Juna era mi esposa.

 

Juna se inclinó y me hizo una pregunta.

 

«¿Um, está bien? ¿Me hace jugar a la esposa sobre las reinas primarias…?”

 

«Fue una elección hecha pensando en la seguridad», le respondí. «Tienes habilidad con la pluma y la espada, Juna, así que quiero que mantengas tus habilidades de combate ocultas en caso de que algo suceda».

 

Incluso si fuéramos atacados por rufianes, probablemente tendrían sus ojos en Aisha, Hal y Kaede, que estaban vestidos como aventureros. Asumirían que Juna era solo una chica bonita. Entonces Juna los sacaría por detrás porque bajaron a sus guardias.

 

Es un poco tarde para decir esto ahora, pero mis novias eran demasiado capaces de combate. Ahora que Naden se había unido a ellos, su nivel de potencia promedio también había aumentado enormemente.

 

«Y, bueno, con eso en mente, había un número limitado de personas que teóricamente podríamos llevar con nosotros en nuestro viaje que no tenían ninguna capacidad de combate», dije. «No pareces alguien a quien deberíamos contratar, Juna, y no estoy seguro de obligarte a desempeñar el papel de sirvienta como Carla».

 

«No me importaría eso», dijo.

 

«Dame cualquier orden que desees, Maestro.»

 

Se llevó las manos al pecho, sonrió e inclinó un poco la cabeza, así que mi corazón dio un vuelco.

 

«¿Cuándo se convirtió el café Lorelei en un maid café?», Exclamé.

 

Ella me iba a poner de humor, así que deseaba que se detuviera.

 

«Bueno, Juna, tú también eres su prometida, así que creo que no es un gran problema», dijo Roroa.

 

«¿Está bien?»

 

«Maldita tontita. Y tú eres la única que interpreta a la esposa, así que, ¿por qué no dejar que pase ante que lo eches a perder?» Roroa se envolvió alrededor de mi brazo.

 

«Y tú eres la empleada, ¿verdad?», Respondió Juna.

 

«¿Está realmente bien para ti abrazar así al joven maestro?»

 

«Claro que lo está», declaró. «Soy una empleada, claro, pero soy ‘la empleada que está animosamente en convertirse en la segunda esposa al apoyar al joven maestro, y tal vez sacar a la primera esposa de la situación si las cosas van bien».

 

«¡No vayas a cambiar nuestra historia de fondo!», Objeté.

 

«Y vamos, esa es una historia extraña y desordenada».

 

«Así que Juna llámame ‘Zorra’.»

 

«¿E-Es el tipo de papel que estoy jugando?»

 

«No la tomes tan en serio, Juna», le dije. «Además, en su caso, Roroa debería ser un tanuki en su lugar…»

 

«¡Ponpokopon!»

 

«Sí, sí. Muy lindo».

 

Cuando le di una palmadita a Roroa, que estaba imitando darle una palmada en el vientre, en la cabeza, ella sonrió. ¿Tanuki en este mundo tamborileaba en sus vientres…? Bueno, no fue como los de mi mundo original lo hicieron en la vida real.

 

«¡Ji, ji! Cuando veo a Roroa, parece una tontería contenerme”. Juna enganchó su brazo alrededor de mi otro brazo abierto. «No tenemos este tipo de oportunidad con frecuencia suficiente, así que también mímame, cariño».

 

«Erm… Claro. Haré todo lo posible para acompañarte «.

 

Mientras hablábamos de eso, Kaede, que pertenecía a una raza de bestias zorros, nos estaba observando desde una pequeña distancia con la cabeza inclinada hacia un lado.

 

«¿Zorra? ¿Es eso algo que Ruby también me llamará?”

 

«En tu caso, ella ni siquiera estaría equivocada», dijo Halbert con cansancio. «Por favor, solo trata de llevarte bien».

 

«Bueno, tendremos que devolverle un regalo, entonces. Pero, antes de que me digas eso, trata de ser tan considerado, Hal”.

 

«Sí, señora…» Los hombros de Hal se desplomaron.

 

Desde que había tomado a Ruby como su segunda esposa, había perdido completamente el control de la situación. Bueno, no es que yo fuera alguien para hablar.

 

Junto a Hal y Kaede, Tomoe estaba montando sobre los hombros de Aisha.

 

“¡Mira, Aisha! ¡Hay un lugar donde se venden papas al vapor!”

 

«Oh, tienes razón. Se ven deliciosas», respondió Aisha, babeando.

 

Al no haber podido ir a la Cordillera de las Montañas del Dragón Estelar, si excluyó el tiempo difícil que sin duda había pasado como refugiada, esta fue la primera vez que Tomoe viajó fuera del país. Ella tenía once años ahora, por lo que debe estar tan emocionada como una estudiante de primaria en su primer viaje de un día al bosque o al mar. Estaba sobresaliendo un poco, pero parecía que se estaba divirtiendo, así que lo dejé pasar.

 

«¡Ah! Oye, cariño… Er, no, joven maestro. Ven un minuto.» De repente, Roroa me detuvo frente a un puesto de cierto comerciante.

 

Miré, preguntándome de qué se trataba, y parecía ser un lugar donde se vendían prendas de vestir.

 

«¿Hay algo que quieras? Si no es tan caro, podría comprarlo para ti…»

 

«Eso no es. No, si quieres comprarme algo, me alegro, pero no es eso. Echa un vistazo a lo que están vendiendo aquí.» Roroa levantó uno de los artículos en oferta y me lo ofreció.

 

Cuando se lo quité, resultó ser una horquilla de metal adornada. Fue diseñado con un motivo de árbol, pero… Esto fue increíble. Los diseños que se utilizaron eran altamente intrincados. Los detalles de cada hoja estaban tallados, e incluso podía distinguir un pájaro sentado en las ramas.

 

«Este pendiente de pez de aquí también tiene todas las escamas cuidadosamente talladas», dijo Juna.

 

“Este broche de burro, también,” dijo Aisha, bajando a Tomoe.

 

«Las riendas se hacen con una cadena, pero son muy detalladas».

 

Continuaron expresando lo impresionados que estaban. Eso era cierto; Cada uno de los productos fue finamente detallado.

 

La anciana de orejas de conejo que dirigía la tienda habló.

 

«Por qué, hola, joven. Esas son unas señoritas muy hermosas que tenemos contigo allí. ¿Por qué no les compra algunas de mis mercancías como regalo? Les mostrará lo hombre qué eres, ¿sabes?»

 

La anciana de orejas de conejo se rió con ganas y habló en esa jerga de comerciantes que siempre escuché como dialecto de Kansai. Si tenía orejas de conejo, ¿eso significaba que pertenecía a la raza de conejos blancos? Al oír hablar de hombres bestias de conejo, me había imaginado conejitas, pero… Sí, bueno, había toda una raza de ellas, así que, por supuesto, también habría personas de su edad.

 

Cogí uno de sus productos y le pregunté: «Me gusta este, y quiero comprarlo, pero ¿es un trabajo de un artesano famoso?»

 

«No, los hacen en talleres en todas partes. No es nada caro.»

 

«¿Eh? ¿En el taller de allá?”

 

¿Podría algo tan intrincado ser hecho tan fácilmente? Tuve mis dudas.

 

Roroa hinchó su pecho y con orgullo explicó.

 

“Los accesorios hechos en la República de Turgis son famosos por su ornamentación detallada. Un montón de mercaderes vendrán aquí en el verano buscando para tenerlos en sus manos».

 

«Turgis termina siendo enterrado en la nieve durante el invierno, después de todo», dijo la anciana de orejas de conejo. «No podemos salir muy lejos, así que muchos de nosotros nos quedamos en nuestras casas, haciendo el trabajo allí».

 

«Hemos estado viviendo de esa manera durante unos pocos siglos, por lo que los turgish somos buenos trabajando con nuestras manos».

 

Entiendo… así es como es. Mientras estaba ocupada impresionándome, Roroa sonrió audazmente.

 

«Oye, joven maestro. Si los artesanos de Turgish pueden hacer un trabajo tan detallado, ¿no crees que podrían ayudar a hacer esas cosas en las que has estado pensando durante un tiempo? »

 

«¿Esas cosas…? ¡Oh, eso!”

 

Era cierto, había estado pensando en hacer algo durante un tiempo, pero el proyecto de desarrollo no había avanzado mucho, dado el nivel de los artesanos en nuestro país. Pero tal vez los artesanos de este país pudieran hacerlos. Si lo que dijo la anciana era cierto, había artesanos altamente capaces en todo el país. Podríamos ser capaces no solo de desarrollarlos, sino también de impulsarlos a la producción en masa.

 

La República de Turgis… pensé que no tenían nada, pero estaban ocultando un inmenso potencial. Me dirigí a la anciana que dirigía la tienda.

 

«Señora, voy a comprar un buen número de estos, así que ¿podría presentarme a un artesano que vive cerca de aquí y es bueno en su trabajo?»

 

«Gracias por su patrocinio. Bueno, ¿por qué no intentas ir al Taller Ozumi? Taru es joven, pero capaz. El niño es un poco tímido y puede ser terco cuando se trata de su trabajo, pero si le escribo una carta de presentación, lo tratarán bien».

 

«Por favor, hazlo. ¡Oh! Roroa, Juna, Aisha, Tomoe, si hay algo aquí que te gustaría, pueden comprarlo».

 

Roroa reaccionó de inmediato.

 

«Ese es mi dar… ¡Er, no, mi joven maestro! ¡Qué generoso!”

 

«Gracias, cariño», agregó Juna.

 

«Tomoe, ¿te gustaría elegir la nuestra juntas?»

 

«¿Eh…? ¡Oh, por supuesto!»

 

Juna, que sabía que hacía que un hombre se viera mejor si no vacilaba en momentos como este, hizo una reverencia una vez, y luego invitó a Tomoe, que solía contenerse en momentos como este, a mirar las mercancías de la dama con ella.

 

Estas eran mujeres con antecedentes complicados, pero cuando las viste frente a una tienda de accesorios, riéndose de esta manera, fue tranquilizador ver cómo eran las demás chicas.

 

«Esto es perfecto, Hal», dijo Kaede. «Deberías comprar un regalo para Ruby aquí».

 

«Por supuesto. ¡Oh! ¿Pero puedes ayudarme a elegir uno? También compraré uno para ti, por supuesto, Kaede.»

 

» Supongo que tendré que hacerlo. Pero espero que elijas el mío, ¿sabes?”

 

«Uh, cierto.»

 

Parecía que Kaede y Hal planeaban comprar algo aquí también.

 

«Creo que el oro irá bien con el pelo rojo de Ruby, sabes», sugirió Kaede.

 

«Sí, podrías tener razón. Me siento como la plata sería un rival para tu cabello dorado».

 

«Ji, ji, creo que tienes buen gusto, Hal «.

 

Los dos tuvieron ese tipo de conversación dulce mientras miraban los productos de la tienda.

 

Espera, ¿eh…? ¿A dónde fue Aisha?

 

Ahora que lo pienso, no había visto a Aisha por un tiempo.

 

Miré alrededor del área y vi a Aisha un poco lejos con dos kuis mensajeros posados en sus hombros. Parecía que había recibido una carta.

 

Por alguna razón, recordé el día en que recibió la noticia de un desastre natural que golpeó el Bosque Protegido por Dios. Por más que intenté olvidar la expresión de angustia en el rostro de Aisha en ese momento, no pude.

 

Esperé tensamente, preguntándome qué tipo de noticias habían llegado, pero no hubo ningún cambio en la expresión de Aisha. Entonces, habiendo terminado la carta, Aisha se acercó a nosotros.

 

“¿Hubo algún mensaje para nosotros?” Pregunté.

 

«Sí. Dos cartas de lady Liscia”.

 

“¿De Liscia?”

 

«Sí. El primero estaba dirigido a mí, y el segundo a usted, señor”.

 

Con eso, Aisha me pasó una sola carta sin sellar. Mientras lo aceptaba, incliné la cabeza inquisitivamente. ¿Había enviado cartas separadas a Aisha y a mí?

 

“¿Ocurrió algo en la capital?” Pregunté.

 

«Bueno… en mi carta, ella me pidió que hiciera algo específico».

 

«¿Algo específico?»

 

«Lo siento. Ella escribió para no decirte lo que decía la carta, mi señor”. Aisha inclinó la cabeza disculpándose.

 

Tenía aún menos idea de lo que estaba pasando ahora. Tendría que mirar lo que decía mi propia carta.

 

A ver…

 

«Querido Souma, creo que esta carta llegará junto con otra para Aisha, así que Aisha la debe leer primero. Asegúrate de leer esta carta después de eso».

 

Así fue como comenzó la carta.

 

Realmente no lo entendí, pero ella parecía insistente. Aisha parecía haber leído la suya ya, así que probablemente podría continuar. Seguí leyendo, y…

 

«¿Eh…?»

 

Cuando vi un cierto pasaje, de repente sentí como si me hubieran golpeado en la cabeza.

 

¿Qué…? ¿Fue esto de verdad? ¿Estaba ella en serio? No… Ella tenía que ser. No tenía sentido decir una mentira como esta. Lo que significaba…

 

“¡¿Quéééééééééééééééééééeééééé?!”

 

«¡¿Qu-qué pasa algo maol?!»

 

Debo haber tenido una buena mirada en mi cara, porque Aisha comenzó a sacudir mi hombro. Eso me devolvió a mis sentidos, pero todavía había un sudor frío corriendo por mi espalda y me temblaban las rodillas.

 

¿Seriamente? ¿Es enserio?

 

Volví la cabeza hacia Aisha como un robot roto. »

 

Me voy a casa».

 

«¿Eh?»

 

«¡Volveré al reino en este momento!» Declaré a todos con los ojos inyectados en sangre.

 

Pensando más adelante, no creo que estuviera tan cuerdo en ese momento. Todos los planes que había tenido en mi cabeza hasta que ese punto desapareció. Después de todo, toda mi mente ahora estaba completamente ocupada por una cierta cosa escrita en la carta de Liscia.

 

Esa frase me envió a un estado confuso de conmoción y deleite. Decía…

 

Estoy embarazada.

(JuCaGoTo: Les dije no)

 

«Llamé al Dr. Hilde para que viniera a mirarme, así que estoy segura de ello. ¡Oh! La doctora Hilde también estaba embarazada. Me sentí mal por haberla llamado. Ella dice que es del Doctor Brad. No parecían llevarse tan bien, así que es algo sorprendente, ¿eh?»

 

Era cierto, me sorprendió, ¡pero eso no me importaba ahora!

 

Mientras leía la carta, quería burlarme de Liscia. La carta continuó, «Pero de todos modos…»

 

Era una forma tremendamente indirecta de escribir cosas. Tal vez Liscia se había sentido tensa mientras lo escribía.

 

«Este es nuestro hijo. ¿Estás feliz? Estás feliz, ¿verdad?»

 

¡Maldita sea! No, no era como si mi mente hubiera procesado completamente ese hecho todavía, pero estaba tan feliz como sorprendido. Si Liscia estuviera aquí ahora, la habría abrazado, sin lugar a dudas. Las manos con las que sostenía la carta temblaban.

 

«Por cierto, el más extático de las noticias fue nuestro chambelán, Marx, que nos ha estado presionando constantemente para que produzcamos un heredero. Se derramó un torrente de lágrimas, se levantó y declaró: ‘¡Debo preparar una habitación y ropa para el joven príncipe a la vez!’ Y se fue directo al trabajo. Aunque todavía no sabemos si es un niño o una niña».

 

¿Qué estás haciendo, Marx? Pensé. Aunque me alegré de que él fuera feliz.

 

«Estoy muy feliz», decía la carta. “Para poder llevar a tu hijo. Puedo decir esto ahora que estoy embarazada, pero estaba un poco preocupada. Ya sabes, porque eres de otro mundo, ¿verdad? Lady Tiamat decía que, si bien los dos éramos humanos, nuestros orígenes eran diferentes, así que me pregunté si podríamos tener hijos y qué iba a hacer si no pudiéramos. Sin embargo, parece que estaba preocupada en vano».

 

Liscia…

 

No podía soportar quedarme quieto por más tiempo. Quería volar al lado de Liscia de inmediato. Estaba dominado por ese sentimiento, e intenté declarar de manera unilateral a todos que volveríamos al Reino antes de salir corriendo.

 

Sin embargo…

 

«¡P-Perdóname!» Aisha de repente saltó sobre mí desde atrás, forzándome al suelo.

 

«¡Gwah!»

 

Con sus brazos envueltos alrededor de mi espalda, era como un fugitivo siendo restringido por las autoridades.

 

Debajo de Aisha, luché por liberarme de su agarre.

 

«¡V-vamos, Aisha! Tengo que ir a ver a Liscia…”

 

«No sé por qué, ¡pero Lady Liscia me pidió que hiciera esto!»

 

¿Eh Liscia lo hizo?

 

Cuando dejé de resistirme, Aisha metió su propia carta en mi cara.

 

«Querida Aisha», dijo, «Si Souma dice que quiere regresar a casa después de leerle mi carta, restríngelo. Luego dígale que lea su carta con cuidado, y haga lo que dice. Además, hasta que lo hayas restringido, guarda en secreto lo que dice esta carta».

 

Parecía que Liscia había predicho mi respuesta al leer la carta. Me rendí y, de pie, seguí leyendo.

 

«Puedes ser sobreprotector cuando se trata de la familia, así que estoy seguro de que querrás volver a casa cuando leas esto, pero… no puedes, ¿vale? No tendrás muchas oportunidades de mirar libremente en otro país, así que asegúrate de hacerlo esta vez”.

 

«No tienes que preocuparte por mí. Tengo a Serina y Carla, quienes se apresuraron aquí cuando escucharon, esperándome de pies y manos, y estoy pensando en quedarme con mis padres hasta que nazca el bebé. El antiguo dominio de mi padre es más tranquilo que el de la capital, y está en el campo rústico. Iré a hacerles todo tipo de preguntas sobre cómo criar a un niño. Entonces, Souma, tú también haces lo que necesitas hacer ahora».

 

Parecía que Liscia había planeado cuidadosamente las cosas por su cuenta. No parecía que tuviera nada de qué preocuparme, pero… Incluso con eso dicho, era mi naturaleza como hombre preocuparme de todos modos, ¿sabes?

 

Aun así, con Liscia diciéndome todo eso, supuse que no podía abandonar lo que estaba haciendo y darme la vuelta ahora.

 

Cuando mis hombros se desplomaron, la última línea de la carta me llamó la atención.

 

«PD. Puedes comenzar a poner tus manos sobre tus otras novias ahora”.

(JuCaGoTo: Con el permiso de la doña, ha servirse el banquete)

 

Liscia… Al final, ¿eso era lo que había decidido escribir? Tal vez era su forma de enmascarar su vergüenza.

 

En cualquier caso, decidí mostrarle a todos los demás la carta. La anciana que se preocupa por la tienda nos miró con desconfianza cuando nos alejamos por un minuto para susurrar al respecto, pero ahora nuestros problemas familiares tenían prioridad.

 

Cuando vieron la carta, todos se sorprendieron por un momento, pero todos me felicitaron.

 

“¡Mi dios!” Exclamó Aisha. «¡Esta es una ocasión feliz de verdad!»

 

«Qué maravilloso», sonrió Juna. «Felicitaciones, mi señor».

 

«Yo diría que la sucesión es segura por ahora, ¿eh?» Roroa sonrió.

 

«¡Geh je je je! ¿Crees que será nuestros turnos la próxima vez?»

 

“¡Felicidades, hermano mayor!” Gritó Tomoe.

 

«Felicidades,» estuvo de acuerdo Kaede.

 

“Ahora tu casa está segura. Si esto no fuera un país extranjero, me gustaría gritar ‘Gloria a Friedonia’, ya sabes».

 

«Felicidades», dijo Halbert.

 

«Souma serás padre, eh… Es algo conmovedor, como un hombre de la misma generación».

 

«¿Esto te pone de humor para finalmente hacer un heredero de la Casa Magna?», Le preguntó Kaede.

 

«Mi padre todavía es el actual jefe de la casa. Pero… me hace pensar que podría ser bueno, sí».

 

Hal y Kaede parecían tener buen humor. Iban a usar las buenas noticias de otra casa para comenzar a coquetear, ¿eh? Bueno, no es que me importe.

 

Metí la carta en el bolsillo y le hice una seña a Roroa.

 

«Roroa, ven aquí un minuto.»

 

«¿Hm? ¡¿Qué pasa… Espera, whoa?!”

 

Puse mis manos debajo de las axilas de Roroa, y la levanté como una niña.

 

Roroa era pequeña, así que incluso con mis brazos débiles, podía levantarla fácilmente. Si hubiera elegido a la alta Aisha, o la bien formada Juna, dudo que pudiera haberlo hecho.

 

Con Roroa levantada en el aire, me giré en su lugar.

 

«¡¿Qué, qué, qué?!» Roroa sonaba extrañamente nerviosa.

 

Después de girar un poco, solté mis manos y la atrapé en mis brazos mientras caía. Los ojos de Roroa estaban girando.

 

«¡¿Qu-qué estás haciendo conmigo… de la nada?!»

 

«Lo siento», le dije. «Me emocioné un poco. Realmente, quería hacerle eso a Liscia, pero ella no está aquí. Lo hice contigo porque tienes la figura más cercana a la de ella».

 

«Murgh… No estoy tan interesado en ser la sustituta de la hermana mayor Cia, pero, bueno, fue divertido para mí, así que te dejaré salir con la tuya. Pero, sabes, ¿no es raro que te sueltes así, querido?»

 

«Sí… Bueno, es solo por hoy, así que déjalo pasar».

 

Quiero decir, he hecho un bebé. Un nuevo miembro de la familia. Con la muerte del abuelo y la abuela, había perdido a las últimas personas a las que podía llamar familia. Por eso, sintiendo que Liscia y Tomoe eran algo así como una familia, quería protegerlos.

 

Ahora, con Liscia y yo habiendo concebido un hijo, habíamos pasado de ser algo parecido a una familia a una familia real. No había nada que pudiera hacerme más feliz.

 

«¡Si estuviéramos en el castillo ahora, probablemente propondría un sistema de asistencia para el cuidado de los niños!», Declaré, agarrando mis puños y hablando apasionadamente.

 

«Bueno, no puedo ver que eso sea menos que excesivo», dijo Roroa, mirando sorprendido. «Tal vez es una buena cosa que te hayamos alejado del castillo durante un tiempo para que te enfríes».

 

Sí, tenía que estar de acuerdo.

 

Hal preguntó con exasperación: «¿Y? Al final, ¿qué estamos haciendo ahora?»

 

» Hrm… «dije. «Quiero volar de regreso ahora, pero Liscia dijo que no lo hiciera todavía…»

 

«Tú eres el rey, así que deberías dar prioridad a mirar alrededor de este país, como decía Lady Liscia», aconsejó Juna.

 

«Eso es correcto», reprendió Roroa. «Necesitas mantener el reino en desarrollo. Para la gente que está ahora, y para el niño que también nacerá».

 

Para el niño que iba a nacer, eh… Si ella lo ponía de esa manera, no podría responder nada.

 

«Bien», le dije. «No hay cambios en los planes. Comenzaremos yendo a ese taller, tenemos una carta de introducción».

 

Habiendo resuelto eso, volvimos a la mujer y su tienda.

 

«¿Qué pasa, joven?», Preguntó el tendero. «¿Ya terminaste de hablar?»

 

«Sí. Ahora, ¿dónde está este Taller Ozumi que mencionaste?”

 

“Ya puedes verlo desde este pueblo. Mira, está en lo alto de esa colina «, dijo la mujer, señalando la colina en la parte de atrás de la ciudad.

 

Era una colina cubierta de hierba con una suave pendiente. Había bosques a ambos lados, y parecía una colina de esquí durante el verano. Todavía quedaba nieve aquí y allá en el bosque; Incluso si lo viéramos todo el año, probablemente no se derretiría completamente.

 

Había un edificio de ladrillo rojo en la mitad de la colina. Pude verlo junto al bosque. ¿Fue ese el taller de Ozumi?

 

Resolvimos la factura por las cosas que estábamos comprando, le pedimos a la anciana que nos escribiera una carta de presentación y nos dirigimos a ese edificio de inmediato.

 

Al salir de la ciudad de Noblebeppu, pasamos los siguientes treinta minutos viajando a bordo de un carruaje rocoso. Luego terminamos de pie frente a un edificio de ladrillo: el Taller Ozumi.

 

Ese taller, que estaba en medio de un campo de hierba alta con un bosque detrás, tenía una chimenea. Parecía que, además de producir accesorios aquí, también manejaban herrería. Conveniente.

 

Habiendo dicho que Taru era tímido, parecía probable que la sorprendiera si arrastraba a un grupo de personas disfrazadas de aventureros conmigo, así que dejamos a Aisha y los demás en el carruaje mientras Juna, Roroa, Tomoe y yo entramos.

 

Por lo que parece, no tenían un mostrador de ventas. El edificio era una salida, por lo que probablemente vendieron sus productos al por mayor en la ciudad. Podía escuchar el sonido de algo golpeado dentro.

 

Llamé a la puerta, pero nadie vino a contestar. ¿Nadie me había escuchado? Parecía haber alguien dentro, así que intenté llamar de nuevo, y después de un rato, la puerta se abrió lentamente.

 

Una chica con un pañuelo envuelto alrededor de su cabeza salió.

 

«¿Quién es…?»

 

La chica era pequeña y tenía cara de bebe. La puse entre los quince y los dieciséis años. Aunque hacía mucho frío, llevaba una camisa de manga corta, pantalones largos y un delantal de herrero. En sus manos enguantadas, sostenía un martillo que parecía incongruente con su pequeña forma. ¿Podría ser este el artesano de quien la anciana había estado hablando?

 

«Eh, disculpa… ¿Serías Madam Taru?», Le pregunté, poniéndome de pie.

 

La chica ladeó la cabeza hacia un lado y me miró con ojos adormecidos.

 

«Sí lo soy. ¿Qué pasa?»

 

Tratar contigo es agotador. Si no tienes negocios aquí, vete a casa. Eso era lo que su actitud general parecía decir.

 

Algunas personas pueden haberse ofendido en este momento, pero yo estaba acostumbrada a tratar con gente como Genia, por lo que no pensé mucho en eso.

 

Me incliné cortésmente, luego me presenté.

 

«He venido aquí con una introducción de una dama en Noblebeppu. Mi nombre es Kazuma Souya».

 

Naturalmente, usé un nombre falso. Porque si mi nombre salía, por no mencionar a todos los demás miembros de nuestro grupo, estaba destinado a convertirse en una molestia.

 

Luego introduje el resto de nosotros.

 

«Esta es mi esposa, Juna, mi hermana menor, Tomoe y mi empleada, Roroa».

 

«Soy Juna. Es un placer conocerte».

 

«So-So-Soy Tomoe».

 

«Roroa. Encantada de conocerte «.

 

«Taru Ozumi. Encantada de conocerte.»

 

Sentí que Taru relajó su guardia un poco después de que las chicas se presentaran. Bueno, escuchar la tartamuda introducción de Tomoe calentaría el corazón de cualquiera.

 

Cuando Taru se quitó el pañuelo y se presentó, noté dos orejas de oso en la parte superior de su cabeza. ¿Era un hombre bestia oso? Supuse que eso la convertiría en miembro de la raza de los osos de la nieve, una de las cinco razas de las llanuras nevadas. El ambiente se había iluminado un poco, así que inmediatamente llegué al punto de nuestra visita.

 

«Vi los accesorios hechos por los artesanos de este país en Noblebeppu, y oh, Dios mío, simplemente me impresionó. Mirando la ornamentación detallada y fina en ellos, podría decirles que todos deben ser muy hábiles con sus manos. Me hizo pensar que, si utilizamos a los artesanos de este país, podríamos hacer algo que he estado planeando. Pregunté si había buenos artesanos y la dama con la que estaba hablando me dio una introducción a este lugar. ¿Estás dispuesto a escuchar el resto de lo que tengo que decir?”

 

«Entren…» Taru hizo un gesto para que entráramos en el taller.

 

Estaba pensando, Phew… Me las arreglé para hablar sin problemas, como el joven hijo de un hombre de negocios, pero…

 

«Además, habla normalmente. Estoy seguro de que eres mayor que yo. Además, dudo que estés acostumbrado a hablar de esa manera».

 

Parecía que Taru veía a través de mí completamente.

 

Al verme torpemente rascarme la parte de atrás de mi cabeza, Roroa reprimió una carcajada.

 

¡Oye, no te rías! ¡Estoy avergonzado aquí!

 

Cuando nos llevaron al taller, la flamante llama del horno calentó el lugar. No es de extrañar que Taru pudiera vestirse tan ligera. También nos quitamos los abrigos, pero cuando Tomoe se quitó la capucha de mago blanca hecha a mano, los ojos de Taru se entrecerraron.

 

«Eres un perro… No. ¿Un hombre bestia lobo?»

 

«¡Oh, sí!» Tomoe sonrió. «De la mística raza lobo».

 

Taru me miró como si quisiera preguntarle algo.

 

«¿No se suponía que ella era tu hermana?»

 

Oh… Eso era lo que la estaba molestando, eh. Justo lo suficiente, ya que Tomoe y yo no éramos la misma raza, y nuestras caras no se parecían en absoluto. No debemos haber parecido hermanos.

 

«De otra madre», le dije. «Es un asunto de familia, por lo que agradecería que no entrometas demasiado».

 

«Entiendo…»

 

Hice que pareciera que había una historia difícil involucrada, y Taru no preguntó más.

 

Cuando se trataba de temas como este, incluso si estaba interesada, era mejor dejarlos pasar, después de todo.

 

Con eso, Taru abrió el camino, y justo cuando estábamos a punto de tomar asiento en una mesa, noté algo extraño apoyado contra la pared en la esquina de la habitación.

 

Tenía forma de polo, pero ambos extremos abultados ligeramente. Si esto fuera un juego de rol, probablemente lo llamaría un garrote. Tenía un diseño distintivo con un largo y grueso ciempiés que lo envolvía y continuaba hasta donde el portador lo sujetaba. Pensé que se veía bien, pero no estaba tan seguro como un arma.

 

Mientras lo miraba dubitativo, Taru preguntó: «¿Te gusta?»

 

«Oh, quiero decir, es un diseño impresionante, eso es seguro, pero…»

 

No quería decir nada extraño sobre sus productos, así que evité responder a la pregunta, pero Taru se encogió de hombros como diciendo, sé lo que quieres decir.

 

«Está bien. Tu vista es perfectamente normal. Lo que es anormal es el gusto del idiota que lo ordenó».

 

«¿Idiota? ¿De Verdad? Um, este es el cliente del que estás hablando, ¿no es así?»

 

«Lo conozco bien, y le dije eso en su cara».

 

¿Alguien a quien llamaría un «idiota sin gusto» en su cara? ¿Cómo era esta persona y cuál era la relación de Taru con él?

 

Bueno, dejando de lado el garrote extraño, era hora de que nos ocupáramos de nuestro negocio. Taru esperó a que todos estuvieran sentados y luego preguntó: «Entonces, ¿qué es lo que quieres que haga?»

 

«¿Podrías hacer algo como esto?» Usé un bolígrafo para dibujar en un bloc de papel que había preparado con anticipación para explicar exactamente qué tipo de cosas quería.

 

Cuando vio mi dibujo, Taru inclinó la cabeza hacia un lado.

 

“La forma en sí es simple. Pero creo que sería increíblemente difícil».

 

«Pensé que sí», suspiré.

 

«El hecho de que lo quieras ‘tan delgado como sea posible’ pero también ‘robusto’ es especialmente difícil. Si fuera uno o el otro, podría manejarlo, pero equilibrar ambos es bastante difícil. ¿Alrededor de cuántos querrás?”

 

«Mientras más, mejor. Los quiero en miles o decenas de miles. No estoy diciendo que quiera hacerlos todos aquí, por supuesto. Tendré esta misma conversación con otros artesanos también».

 

«¿Decenas de miles?» Dijo Taru sorprendida, mirándome fijamente con sus ojos adormecidos.

 

«¿Qu-qué?» Pregunté. «Entonces, ¿puedes hacerlos?»

 

«Antes de responder, quiero que me digas una cosa», dijo Taru en tono serio. «¿Cómo serán utilizados exactamente?»

 

Estaba en silencio.

 

Cómo se usarían, eh. Estaba haciendo una petición extraña, así que era natural que ella tuviera curiosidad.

 

¿Pero estaba bien para mí decir por qué aquí? Sería una cosa dentro de mi propio país, pero esto era una tierra extranjera. Eran algo que necesitaba, pero sinceramente no quería revelar demasiado sobre la nueva información revolucionaria que tenía mi país.

 

«¿Realmente tengo que decir?», Le pregunté.

 

«Tú lo haces. O no los fabricaré y no los recomendaré en ningún otro lugar».

 

Ella estaba siendo franca al respecto, así que le susurré a Roroa: «¿Qué piensas?»

 

«Sé que no quieres decir el por qué, querido, pero mira lo que ha hecho, creo que esta chica de aquí puede hacer lo que buscas «.

 

«Entonces, ¿crees que está bien revelar cómo se usarán?»

 

«No sé. Si vamos a conseguir una carga completa de ellos, eso es más de lo que este taller podrá manejar solo, así que tenemos que esperar que quien esté a cargo de este país no sea tan duro…»

 

«Todo se reduce a eso, al final …» murmuré.

 

Mientras estábamos susurrando de un lado a otro, Taru sacó lentamente la parte del cuello de su delantal, sacando algo de entre su delantal y su camisa. Lo que nos ofreció fue una punta de flecha de obsidiana. Parecía que ella lo había estado usando como un collar. La punta de flecha estaba pulida y tenía un brillo apagado.

 

Mientras lo sostenía, Taru dijo: «Esta punta de flecha fue una lección de mi abuelo, el herrero».

 

«¿Es de tu abuelo?» Le pregunté.

 

“’Un arco y una flecha se pueden usar para cazar animales y llenar el estómago de las personas, pero también se puede usar como un arma para matar personas. La punta de flecha es una parte del arco y la flecha. ‘Incluso si es solo una parte de un producto que los artesanos estamos elaborando, debemos saber cómo se utilizarán las cosas que hacemos’».

 

Taru me miró directamente a los ojos mientras hablaba.

 

“Para un artesano, es su deber saber cómo se usará lo que hacen. Si algo que hice fuera usado para el mal, eso me pondría muy triste. Es por eso que no hago cosas cuando no sé cómo se usarán. No puedo».

 

«¿Qué le pasó a tu abuelo?», Le pregunté.

 

«Falleció el año pasado».

 

«Entiendo…»

 

Esta era una chica que se tomó en serio las palabras de su abuelo mientras dirigía su taller. Había perdido a mi propio abuelo el año pasado (aunque ese año había cambiado el calendario de este mundo para mí a medio camino), así que sentí un extraño parentesco con ella. Siempre tuve una debilidad por escuchar historias como esta. La parte humana dentro de mí dijo: «¿No puedes simplemente decirle a ella?», Mientras que la parte de mí que era un gobernante dijo: «Sé prudente en todo».

 

Mientras estaba agonizando seriamente sobre qué hacer, de repente sentí algo frío en mi mano. Cuando miré, Juna, que estaba sentada a mi lado, había colocado su mano izquierda sobre mi derecha. La miré sorprendida, pero Juna no dijo nada, solo sonrió en voz baja.

 

Por favor, haz lo que quieras.

 

Sentí que ella me estaba diciendo eso. En ese instante, mi corazón se sintió mucho más ligero, hasta el punto de que la mano fría de Juna se sintió bien para mí.

 

Bueno… bien entonces. Taru parecía haber pensado mucho en el asunto, por lo que probablemente era seguro decírselo.

 

Habiendo decidido eso, le hice una pregunta a Taru.

 

«¿Puedo confiar en que esto se mantendrá confidencial?»

 

«¿Son peligrosos?», Preguntó.

 

«No lo son. Bueno, si fueran mal utilizados, podrían serlo, pero lo mismo podría decirse de un cuchillo, ¿verdad? Esta es una parte de una herramienta que salvará vidas».

 

«¿Una herramienta que salvará vidas?» Taru inclinó su cabeza hacia un lado interrogativamente, y yo asentí firmemente en respuesta.

 

«Lo que estoy pensando en hacer es una aguja hipodérmica».

 

Al persuadir a Brad y Hilde de que se convirtieran en los dos pilares de mis reformas médicas, hice dos promesas:

 

El primero fue crear un sistema nacional de atención médica que permitiera a cualquier ciudadano del reino recibir tratamiento médico. El segundo era tener a los mejores herreros del país para hacer escalpelos, agujas para suturar y otros equipos médicos.

 

Para asegurar el financiamiento cumpliendo con el primero de estos, había priorizado el aumento de impuestos. Todavía quedaba un largo camino por recorrer, pero las cosas avanzaban constantemente.

 

En cuanto a lo último, el desarrollo de equipo médico, iba bien en algunas partes, y no tan bien en otras.

 

La medicina en este mundo era principalmente magia elemental de luz (magia de recuperación) y hierbas elaboradas por un hombre o una mujer de medicina (baños medicinales), y la cirugía solo se practicaba en un número realmente limitado de lugares. Las herramientas hechas por un ejemplo extremadamente raro de un cirujano, Brad, fueron necesarias para encargarlo especialmente para sí mismo. Si bien él había desarrollado escalpelos, agujas de saturación y jeringas por su cuenta, había límites en cuanto a qué tan funcionales eran. No había podido hacer que sus escalpelos fueran pequeños, y sus jeringas eran considerablemente más grandes de lo que yo estaba acostumbrado a ver.

 

Sus fondos para la investigación probablemente eran limitados, por lo que era difícil culparlo, pero todavía estaba poniendo mucha tensión en los pacientes. Siendo ese el caso, quería iniciar un proyecto nacional para mejorar nuestro equipo médico. Había podido producir herramientas que satisfacían a Brad y Hilde por ahora, pero todavía no podía llevarlas a la producción en masa.

 

Incluso si tuviera un artesano que pudiera hacer agujas delgadas hipodérmicas, habría límites a la cantidad que esa persona podría hacer. No se producían en una fábrica, así que eso era un hecho, y no había muchos artesanos capaces de fabricar una aguja fina. En la situación actual en la que intentábamos aumentar el número de médicos, obviamente nos faltaba equipo. Debido a que el equipo médico no pudo ser reutilizado de inmediato, y tuvo que ser hervido nuevamente para cada paciente, el número requerido aumentó.

 

Por lo tanto, teníamos dificultades para producir equipo médico, pero parecía que había muchos artesanos talentosos en este país que podían realizar trabajos ornamentales detallados, así que pensé que podría ser posible establecer la producción en masa en este país.

 

Nuestro país estaba estudiando actualmente muchos campos, y nos faltaban manos en todas partes, así que pensé que sería mejor, mientras protegíamos a nuestros herreros existentes, dejar lo que podría quedar a otros países a esos otros países.

 

Mientras pensaba en eso, le expliqué el uso de una aguja hipodérmica a Taru. Debido a que la cirugía en sí era desconocida en la República de Turgis, tuve que comenzar con eso, por lo que tomó bastante tiempo.

 

Una vez que le había dado el resumen, los ojos de Taru se abrieron con sorpresa.

 

“En el reino, ¿puedes curar a personas sin magos que usan magia elemental de luz? Creo que eso es increíble».

 

«¿L-lo hacen?», Le pregunté.

 

“En este país, el suelo está cubierto de nieve de octubre a marzo. Aquellos con piernas débiles ni siquiera pueden salir afuera adecuadamente. Si tuviéramos al menos un médico en cada aldea, creo que sería mucho más fácil vivir aquí».

 

«Bueno, es una política muy considerada que el rey está adelantando». Roroa me sonrió cuando dijo eso.

 

Fue un cumplido, así que no me importó mucho, pero aun así.

 

Taru cruzó los brazos y frunció el ceño.

 

“Entiendo que estas agujas hipodérmicas son importantes. Creo que, con los artesanos de nuestro país, usted también debería poder producirlos en masa. Quiero asumir el reto. Creo que es un trabajo que hará latir mi corazón».

 

«¡Oh! Entonces tú…”

 

… Tomas el trabajo, estaba a punto de decirlo, pero Taru levantó dos dedos.

 

“Aun así, incluso si los hago, hay dos problemas principales para traerlos al reino. Primero, la exportación de armas a otro país requiere la autorización del estado. Si solo se trata de aventureros que compran armas para uso personal y las llevan a cabo, no se les acusará de nada, pero si estamos exportando un producto en grandes cantidades, necesitamos la autorización del gobierno. Es lo mismo en el Reino de Friedonia, también, ¿verdad?»

 

«Bueno… sí, así es…»

 

Era cierto, nuestro país también gestionaba la importación y exportación de armas.

 

No exactamente en el nivel de las prohibiciones de la era Edo de que las armas entren a la ciudad y que salgan las mujeres, pero… cantidades excesivas de armas que ingresan al país desde otro lugar podrían ser una amenaza para la paz. Si las armas fueron sacadas del país, eso redujo nuestra capacidad de defendernos, y si fueron traídas, eso podría presagiar una rebelión. Por eso, en cualquier país, la importación y exportación arbitraria de armas fue restringida.

 

«Pero las agujas no son armas, ¿verdad?» Dije.

 

«Si ese es el caso, tendrá que demostrarlo a las autoridades. Ningún país ha tenido agujas antes de esto, por lo que será difícil saber de un vistazo si son armas o no. Si intentamos tratarlos sin garantía de que no son armas, existe el riesgo de problemas».

 

«Si solo se trata de agujas, seguramente nadie pensará que son armas, ¿verdad?»

 

«Incluso si no son armas por sí mismas, todo habrá terminado si se sospecha que son partes de armas».

 

«Tienes un punto…»

 

Desafortunadamente, Taru tenía razón.

 

Era verdad, si alguien no familiarizado con las jeringas viera una aguja hipodérmica por sí solo, no estarían completamente seguros de que no fuera un arma. Si tuviéramos que explicar su uso cada vez que nos detuvieran en la entrada de una ciudad o en la frontera, sería una molestia, y no había ninguna garantía de que nos creyeran. Parecía que tendría que pedir permiso a este país para importarlos y exportarlos, después de todo.

 

Pero este país era una república, ¿verdad? Tuvieron, técnicamente, un jefe de estado. Pero hasta que viera el equilibrio de poder entre su jefe de estado y el Consejo de Jefes, no podía estar seguro de a quién persuadir. Fue un arrastre total.

 

Necesitaba pensar sobre esto más cuidadosamente.

 

«Entonces, ¿cuál es el otro problema?», Pregunté.

 

«Se trata del envío. Los inviernos en este país son largos. La tierra está cerrada por la nieve, y el mar está cubierto de hielo. Usted dijo que quería decenas de miles, así que eso significa que hay una necesidad continua de ellos, ¿verdad? Eso es una cosa en el verano, pero ¿cómo pretendes transportarlos en invierno, cuando las rutas terrestres y marítimas son inutilizables?»

 

«Me pregunto…» Sólo podía sostener mi cabeza. Era cierto, el envío sería un problema.

 

Incluso en el Reino de Friedonia, el sur estaba cerrado en la nieve y el hielo en el invierno. Parecía que sería muy difícil asegurar los envíos de la República de Turgis, donde los inviernos eran más largos y duros. Al ser un país extranjero, no podría desplegar una red de transporte.

 

Le pregunté a Roroa en un susurro: «¿Podemos comerciar con ellos solo en el verano por ahora? Bueno, incluso para eso, necesitaríamos obtener la autorización oficial, estoy seguro. ¿Qué piensas?»

 

Roroa se llevó una mano a la boca y lo pensó antes de responder tranquilamente.

 

«Sí … Pero si te has decidido a hacerlo, querido, creo que deberías negociar directamente con sus altos funcionarios. Si tratas de seguir avanzando las cosas como comerciante, tomará tiempo para que los informes de lo que está sucediendo se filtren hacia arriba «.

 

«No negocies bajo un nombre falso, pero como Souma Kazuya, ¿estás diciendo?»

 

«No puedes conocer a las personas a cargo mientras usas una máscara, ¿verdad?»

 

«Justo lo suficiente», le dije. «Bueno, supongo que tenemos que llevar este asunto a casa con nosotros entonces. Justo cuando parecía que también podíamos producirlos en masa…»

 

Mientras mis hombros se desplomaban con resignación, Taru nos miraba de una forma divertida.

 

«¿Pensé que eras el joven maestro y su empleada? Parece que estás actuando de forma igual para mí «.

 

Urkh… Eso había sido antinatural justo ahora, ¿no? Roroa siempre se sintió como mi pareja cuando se trataba de negocios como este.

 

«Mwahaha, ¿eso crees?» Roroa se rió. «Bueno, no soy una empleada cualquiera, ¡soy su amante con la aprobación de su esposa Juna, después de todo!»

 

Con eso, Roroa abrazó mi brazo con fuerza. Espera, ¿una amante que mi esposa aprobó?

 

¿Qué clase de historia ridícula es esa? ¿Ahora tengo que jugar con eso?

 

Quería quejarme, pero estábamos frente a Taru, así que me contuve.

 

Roroa estaba sonriendo alegremente mientras me miraba. Por qué esta pequeña… Ella sabía que no podía corregirla aquí, así que lo había puesto aún más problemas.

 

El aire parecía haberse congelado. Mientras Juna estaba sonriendo, había una extraña intensidad, y Tomoe se asustó cuando vio su cara.

 

Sintiendo la inquietud en el aire, Taru retrocedió un poco.

 

«¿Es esta… tu situación familiar, también?»

 

«Apreciaría si no pongas más leña al fuego…» Eso fue todo lo que pude decir.

 

De repente, Juna se puso de pie.

 

«Cariño, nos excusamos por un momento».

 

«¿Eh, Juna?»

 

Ella tenía la misma sonrisa enyesada que antes. Luego se colocó detrás de Roroa y se puso las manos en los hombros.

 

La expresión de Roroa se puso rígida al instante. Este era un país fresco, pero obviamente estaba sudando baldes.

 

«U-Um, Ju… Madame, ¿hay algún problema»? Roroa giró su cuello para mirar a Juna.

 

Ella sonrió cuando dijo: «¿Por qué las dos no vamos a respirar aire fresco juntas?»

 

«No… quiero quedarme aquí… ya sabes…»

 

«No seas así. Ven conmigo. Señorita Roroa, la amante que personalmente apruebo.» Había un peso en esas palabras que no admitirían discusión.

 

Se decía «cuanto más tranquila era la persona, más asustaba una vez que estaba enojada», y parecía que Juna era ese tipo.

 

Roroa lanzó una mirada en mi dirección. Sus ojos rogaron, ¡A – Ayúdame!

 

Pero simplemente negué con la cabeza en silencio. Bromeaste demasiado, Roroa. Tratar con ella. ¡A-Acabo de llevarme un pequeño escarmiento!

 

Pon tus excusas a Juna… Noooooo…

 

«¡Ji, ji! ¿Estaremos aquí pronto… Hm?

 

Justo cuando Juna se preparaba para arrastrar a Roroa, sucedió.

 

Thump… Thump... Hubo un sonido que sacudió la tierra a lo lejos. Al mismo tiempo, la habitación se estremeció. Fue un terremoto de baja magnitud.

 

Las herramientas que colgaban de las paredes resonaban. El sonido y los temblores se hacían cada vez más fuertes.

 

«¿Qué pasa? ¿Es esto un terremoto?” Preguntó Roroa.

 

«Parece… un poco extraño que ese sea el caso», dijo Juna.

 

«Tomoe, si el temblor se hace más fuerte, te refugias debajo de la mesa», ordené.

 

«¡De-de acuerdo!»

 

Mientras estábamos entrando en pánico, la expresión de Taru no cambió en lo más mínimo. No solo eso, parecía un poco fría, y ella suspiró cuando dijo: «Esto no es un terremoto. Es solo un idiota que viene».

 

“¿Un idiota?” Pregunté.

 

Entonces el temblor se calmó, y Hal se precipitó al taller.

 

«¡Oye! ¡Hay una cosa enorme afuera!”

 

¿Cosa enorme?

 

Cuando todos salimos, había una cosa enorme y peluda que estaba parada allí. Estaba allí justo cuando abrimos la puerta, así que solté un «Whoa», a pesar de mí mismo, y mi cabeza regresó en shock. Entonces, en ese momento, vi la cara de la cosa peluda.

 

Su nariz larga y gorda.

 

Sus cuatro colmillos grandes y duros.

 

Los ojos sorprendentemente brillantes que asomaban por debajo de su espeso cabello. Si tuviera que describir la criatura que se avecina delante de mí…

 

¿Un mamut de cuatro colmillos?

 

Su vello corporal era lo suficientemente largo para tocar el suelo, y sus piernas eran bastante cortas, pero eso parecía una descripción adecuada de la criatura. Sabía que la gente de este país tenía criaturas de pelo largo como ganado de corral. Sin embargo, fue demasiado para mí reconocer instantáneamente esta cosa frente a mí como un mamut.

 

Una vez, cuando el abuelo me había llevado a un evento en el museo de ciencias, había visto una reproducción del esqueleto de un mamut. Su altura desde el suelo hasta los omóplatos había sido de cuatro, tal vez cinco metros.

 

El que estaba frente a mí parecía estar a unos diez metros.

 

Estaba acostumbrado a ver criaturas gigantes como los rinocerontes y los dragones, pero eso se sentía un poco diferente de ver una versión grande de una criatura de mi viejo mundo.

 

Entonces el mamut de cuatro colmillos dobló sus patas delanteras y se sentó. En ese instante, su pelo tocó el suelo y se extendió. Incluso sentado, todavía era enorme. Probablemente era sólo dos, tres metros más bajo.

 

Mientras pensaba eso, una voz que sonaba como si perteneciera a un joven bajó desde arriba.

 

«¿Hm? Eso es inusual. Que vea a tanta gente en este taller».

 

¡El mamut habló!

 

Si no. Eso no podría estar bien.

 

Sonaba como la voz de un hombre joven, por lo que probablemente estaba montado sobre este mamut.

 

«Señor, ponte detrás de mí». Aisha se apresuró a pararse frente a mí.

 

Hal y Kaede también estaban tensos y listos para la acción, mientras Juna estaba sutilmente esperando a mi lado.

 

Tal vez porque un animal tan masivo había aparecido de repente, todos habían entrado en modo de batalla.

 

Roroa, al no ser combatiente, había tomado Tomoe y había evacuado a un lugar un poco más lejos. Probablemente sintiendo nuestra inquietud, la voz en alto se volvió amenazadora.

 

«¿Quiénes son ustedes? No estás planeando atacar este taller, ¿verdad?»

 

«¿Eh? ¡No, no lo estamos! Nosotros solo…»

 

«¡Oookyakya!» Antes de que pudiera explicarlo, alguien saltó del mamut.

 

El que se volcó en el aire antes de aterrizar era un hombre bestia blanco mono. Un mono blanco… ¿Pertenecía a la raza de monos de la nieve, una de las Cinco Razas de las Llanuras Nevadas, tal vez?

 

Tenía alrededor de ciento sesenta centímetros de alto, y parecía tener quince, quizás dieciséis, de un vistazo. En lugar de tener una cara de mono completa, tenía orejas grandes y patillas largas, y lo que llamarías rasgos de mono.

 

Incluso en este clima frío, llevaba una camisa de manga corta y pantalones de medio cuerpo, y los brazos y piernas que brotaban de ellos tenían un pelo grueso del mismo color que el pelo en su cabeza. Tenía una cola larga como la de un lémur que crecía en sus pantalones de medio cuerpo, y si tuviera que describirlo rápidamente, parecía una versión de acción en vivo de Sun Wukong (versión de mono blanco) de Viaje al Oeste. Ese (blanco) Sun Wukong extendió su mano como si fuera una pose.

 

«¡Oookyakya! ¡Tienes un gran coraje al tratar de forzar tu entrada al taller de Taru! ¡Yo, el gran Kuu Taisei, no muestro piedad ante tal insolencia! Espero que estés listo para…»

 

“¡Maestro Kuu!” Llamó una voz débil desde su mamut. Una chica con orejas de conejo asomó la cabeza y gritó: «¡Por favor, no escojas peleas con gente de repente!»

 

Esta chica de unos diecisiete años aparentemente era miembro de la raza de conejos blancos, como la dama que maneja la tienda en la ciudad. Ahora, esta se sentía más como una conejita, aunque llevaba un abrigo grueso que no mostraba mucha piel.

 

La chica saltó para pararse al lado de Kuu.

 

«Si causas una escena, tu padre se volverá a enojar, ¿sabes?»

 

«¿Oookyah? Pero, Leporina, estos tipos están armados, entonces son bandidos, ¿verdad? ¿Crees que puedo estar atento cuando el taller de Taru está a punto de ser atacado?»

 

¿Bandidos…? Parecía que habíamos sido mal entendidos.

 

 

 

La chica llamada Leporina se puso una mano en la cadera y dijo: «Vamos, eso claramente no es el caso. Mira allá. Ves a la niña, ¿verdad? ¿Qué bandido traería a un niña con ellos en una emboscada? Son solo aventureros ordinarios que se sobresaltaron por tu número, ¿verdad?»

 

Habiendo dicho eso, Leporina acarició la trompa del… numoth (?) Con una mano mientras señalaba a Roroa y Tomoe con la otra.

 

Los ojos de Kuu se abrieron con sorpresa.

 

«¿Oookyah? Tienes razón, hay una chica linda».

 

Antes de que pudiera detenerlo, Kuu se dirigió hacia Roroa. Escondiendo a Tomoe detrás de ella, Roroa puso sus manos en sus caderas y miró a Kuu.

 

«¡Ah! Hey…» comencé.

 

«¿Qué? No puedo dejarte caer por mi cara bonita «, dijo Roroa.

 

«Ya tengo un hombre en el que me he puesto el corazón».

 

«¿Eh? No tengo ningún negocio con alguien como tú que no tiene nada».

 

«¿No tengo nada…?» La mirada de Roroa se desvió hacia su propio pecho, luego sus ojos se agrandaron.

 

Mientras Roroa soltaba una silenciosa exclamación de sorpresa, Kuu se asomó detrás de ella.

 

¡¿Estaba tras Tomoe?!

 

«¡Eres una linda! ¿Cuál es tu nombre?»

 

«T-Tomoe…»

 

«¡Tomoe, eh! ¡Ese es un buen nombre! Oye, Tomoe…»

 

«¿S-sí…?»

 

«¿Serás mi novia?»

 

Con esas palabras, la atmósfera se congeló. Para empezar, el clima ya era frío, pero ahora se sentía aún más frío.

 

Tomoe… ¿su novia? Se acababan de conocer, ¿y este hombre ya estaba tratando de poner sus manos sobre nuestra linda hermanita? Antes de darme cuenta, también podía sentir la ira que emanaba de Aisha a mi lado.

 

Esto fue… un desafío para nosotros, ¿verdad? Tuvimos que ponerlo en su lugar.

 

«Aisha,» dije acaloradamente.

 

«¿Qué pasa, mi señor? Tengo ganas de cortar un mono en este momento, ya sabes.»

 

«Lo permitiré».

 

La sangre había subido a mi cabeza porque se había burlado de Roroa, un miembro de mi familia, y había tratado de mover a mi hermana pequeña, Tomoe. Al igual que, había una historia en mi viejo mundo, ¿no? Matar a un mono demonio era un trabajo para el perro, Shippeitarou.

 

Cuando estaba a punto de atacar la feroz perra Aisha a ese mono insolente…

 

«Ambos, cálmense», ordenó Juna.

 

«¡Gwuh!»

 

Juna nos agarró a los dos por detrás de nuestros cuellos. Incapaz de respirar, me volví para mirarla, y Juna me reprendió, la ira se filtró en su sonrisa.

 

«¿Ustedes dos, este es otro país, te das cuenta? Ambos tienen que considerar sus posiciones, así que por favor absténganse de hacer algo para causar problemas».

 

«Uh, cierto…»

 

«L-Lo siento».

 

«Honestamente… Ahora escucha, mi señor, Madame Aisha». Juna presionó un dedo en mi pecho, luego, con una sonrisa poderosa, puso su cara entre la de Aisha y la mía y susurró en nuestros oídos: «En momentos como este, tienes que deshazte de él de una manera que no sea descubierta».

 

«¡¿Qué ?!»

 

Aisha y yo terminamos mirando a Juna a pesar de nosotros mismos.

 

Entonces Juna dijo: «Ji, ji, solo bromeaba», y nos dio una sonrisa encantadora.

 

Mientras me sentía aliviado, era una broma… habiendo sido testigo de lo asustadizo que estaba cuando estaba enojada, dudé si realmente era una broma.

 

Tal vez la ira que había visto filtrarse en su sonrisa antes no había estado dirigida a los dos, y Juna estaba enojada por el comportamiento de Kuu, también. Cuando miré a Juna, teniendo en cuenta que…

 

«Si digo que es una broma, es una broma», insistió con una sonrisa.

 

Sí. Mejor no pensar demasiado en ello.

 

No importa cómo lo pensé, sería un problema que no necesitaba. Gracias a ella, me las había arreglado para refrescarme la cabeza. Por ahora, estaba más preocupado por Tomoe y Roroa.

 

Mirando por encima, Roroa estaba peleando con Kuu.

 

«¡Eh, tú! Ya dijiste que no tengo pechos, entonces, por qué intentas seducir a una niña como ella, ¿eh?»

 

«¿Eh? ¿Me estás malinterpretando? Lo que te decía que no tienes es piel, ¿vale?»

 

«¿Eh? ¿Piel?»

 

Al ver a Roroa tan sorprendida, Kuu se rió.

 

“Me gustan las chicas como ella que tienen orejas y colas peludas. Eso, y esta chica parece que será maravilla total en diez años. Pensé que le haría una oferta ahora. Entonces, ¿qué te parece? ¿Serias mi esposa?»

 

¡Whup, whup, whup, whup! Tomoe silenciosa pero vigorosamente sacudió su cabeza de un lado a otro.

 

Por detrás de mí, sentí una mirada intensa. Cuando me di la vuelta, Inugami, su guardaespaldas, estaba mirando fijamente en esta dirección. Parecía estar escondiendo su sed de sangre para que su objetivo no se diera cuenta, pero el brillo en sus ojos decía: «Por favor, permítame sacar esta basura».

 

Sí… Cuando hay alguien más loco que tú, ¿no encuentras que te calmas de repente?

 

Habiéndose establecido, me acerque a Kuu. Si nada más, tenía que reconocer que tenía buen ojo para haber reconocido la belleza de Tomoe. Sin embargo, como su hermano mayor, no le estaba dando mi hermana pequeña a un hombre que acababa de conocer.

 

«Estás molestando a mi hermana, ¿puedo pedirte que te detengas?», Le pregunté con frialdad.

 

Los ojos de Kuu se ensancharon.

 

«¿Eh? ¿Eres el hermano mayor de esta chica? No tienes ese aspecto».

 

«Tenemos una situación familiar complicada».

 

«Hmm… Bueno, parece que ella me ha rechazado de todos modos, así que no tengo muchas opciones. Oookyakya.” Dicho esto, Kuu entrelazó sus dedos detrás de su cabeza y sonrió.

 

Viendo que no parecía tan decepcionado, la propuesta en este momento debe haber sido casi una broma. Bueno, claro que lo había sido. Él acababa de conocerla, y Tomoe aún era una niña. A menos que tuviera ese tipo de predilección, no había forma de que él se lo propusiera seriamente. Parecía que habíamos sido los que necesitábamos calmarnos.

 

Pensando en ello, me di cuenta de que todavía no habíamos intercambiado saludos y, después de respirar, le tendí la mano.

 

«Soy Kazuma Souya, un comerciante del Reino de Friedonia que investiga posibles bienes comerciales. Estas personas aquí son mi familia y empleados».

 

«Oh, eso es todo. Dímelo en primer lugar.” Kuu aceptó mi mano y la estrechó vigorosamente. Me duele un poco.

 

«Soy Kuu Taisei. Taru y yo somos amigos de la infancia. Vine porque pensé que la cosa que había ordenado debía estar terminada, pero luego vi que había unos tipos de aspecto rudo con armas alrededor del taller. Pensé que te estabas preparando para atacar el lugar, así que eso me puso en guardia».

 

«Podríamos decir lo mismo», le dije. «Cuando entraste en esta enorme criatura, era natural que estuviéramos en guardia hasta que descubriéramos qué estaba pasando».

 

«Oookyakya. En serio. Pero mi numoth es más dócil de lo que parece”. Como si respondiera a Kuu, el numoth sonó en voz alta.

 

Al oír su voz, Tomoe se acercó a mí y me susurró al oído: «Um, el Señor Numoth dijo: ‘Lamento haberlo asustado, jovencita'».

 

«¡¿Es sorprendentemente caballeroso?!»

 

¿Tal vez este Numoth era una mejor persona que su maestro…? Uh, no, él no era una persona, era una cosa pseudomamut, pero aun así.

 

Entonces Kuu hizo una pregunta.

 

“Entonces, ¿por qué vinisteis a este taller? Está fuera de la ciudad, ¿verdad?»

 

«Vinimos a visitar porque escuchamos que había un artesano talentoso aquí», le dije. «Pensé que tal vez la persona aquí podría crear el artículo en el que estaba pensando como un bien comercial».

 

«¡Oh! Si descubriste el talento de Taru, tienes buen gusto. Taru puede no tener curvas, pero tiene habilidades como ninguna otro herre… ¡Ay, eso duele!»

 

Kuu de repente agarró su cabeza y se agachó. De pie detrás de él estaba Taru, blandiendo el garrote con el diseño dorado de ciempiés que había estado apoyado contra la pared dentro de su taller. Había hecho un buen sonido, así que ella debe haber golpeado a Kuu en la cabeza con él.

 

Taru miró irritado.

 

«No digas que no tengo curvas. Y no golpees a las chicas frente a mi negocio».

 

«¿Oh, ho? ¿Estas, celosa?»

 

«¿Quieres que te golpee de nuevo?»

 

«Je, je, pasaré… Espera, ¿es eso lo que ordené?»

 

Kuu se levantó de un salto, arrebató el garrote de las manos de Taru y lo giró como un molino de viento. Se parecía a Sun Wukong balanceando el Ruyi Bang. Después de balancear el garrote vertical y horizontalmente, y saltar alrededor de sí mismo, Kuu se detuvo de repente.

 

Ohhh, era algo así como las artes marciales chinas.

 

«Se siente bien. Ese es mi Taru. Haces un buen trabajo. Te amo.»

 

«No necesito tu amor», dijo Taru.

 

«Solo quiero que me paguen por mi trabajo».

 

“Dios mío… Siempre juegas a la difícil de conseguir «, dijo Kuu, haciendo un poco de puchero.

 

¿Eh? Había estado bien cuando Tomoe lo rechazó antes, pero hizo una mueca cuando Taru lo trataba fríamente a él.

 

Oh, lo entiendo… Así que así es.

 

Era un chico muy fácil de entender.

 

«Ah …» dijo Taru, pareciendo haberse dado cuenta de algo.

 

«Esta puede ser una buena oportunidad. ¿Podemos decirle al tonto del maestro de lo que estábamos hablando antes? Podría resolver uno de nuestros problemas».

 

«Erm… ¿De qué estábamos hablando otra vez?», Le pregunté.

 

“La parte sobre la necesidad de permiso de este país para hacer un trato. El maestro tonto tiene conexiones con los superiores en este país. Después de todo… a pesar de todos sus defectos, él es el actual hijo del jefe de estado».

 


< Anterior > | Índice | < Siguiente >